金本監督はどうする?(写真はイメージ)

写真拡大

■沖縄キャンプで「20代愛人」と連泊! 阪神主将「福留孝介」の範の垂れ方(下)

 昨年、日米通算2000本安打を達成し、未だ衰えを知らない阪神タイガースの福留孝介選手(39)。1男1女の父でもある彼がキャンプ地・沖縄で見せたのは、妻子にはとても見せられない姿だった。

 2月22日、20代後半と思しきヒトミ、エリ(ともに仮名)と居酒屋でカラオケを楽しんだ福留は、その後、共にチーム宿舎である「沖縄残波岬ロイヤルホテル」へ。カモフラージュのために別々にタクシーを降りた十数分後、福留はヒトミの部屋へ吸い込まれるように消えていったのである。

 ***

 そもそも、福留は球団からある“大役”を仰せつかっている。

金本監督はどうする?(写真はイメージ)

「彼は今年、チームの主将を務めています」

 とは、スポーツ紙デスク。

「元々、主将だったのは鳥谷敬ですが、昨シーズン、打率2割3分台と不振だった。そこで金本監督は、今年は鳥谷をプレーに専念させたいと考え、福留を主将に指名したのです。福留自身も周辺に『1年だけ、鳥谷から主将を預かる気持ちで引き受けた』と話しています」

 一般的に、主将は先輩選手から後輩選手に受け継がれ、今回のような逆のパターンは異例だという。

「金本監督は、今年も福留に4番を託すつもりです。彼は、若手からも慕われています。特に、昨年オリックスからFA加入した糸井嘉男に目をかけていて、チームに早く馴染めるよう何かと面倒を見ている。そうした点も含め、監督の福留への信頼は厚いんです」(同)

 野球人としては信頼されていても、「臍下三寸には人格なし」ということなのかしらん。

 それを裏付けるかのように、翌日も福留は逢瀬を重ねた。

 23日、福留は疲れた様子もなく、午前中から宜野座ドームで行われた練習に参加。午後7時頃、ロイヤルホテルの正面玄関に、タクシーで乗り付けた。一緒に乗っていたのは、入団7年目の荒木郁也選手(28)だ。今宵の夜遊びのお供に、後輩を指名したらしい。

 玄関でヒトミとエリを拾い、20分ほど走ると、同じ読谷村の鉄板居酒屋に到着。4人は奥の座敷に陣取った。

 2時間ほどで腹ごしらえを終えると、タクシーに乗り込み、2次会のカラオケ店へと場所を移した。

■東京から呼び寄せ…

 福留主将は、カラオケがお好きなようだ。ただ、この日、前日と打って変わって彼が選んだのは、2人の美女も知っていると思われる曲だった。TOKIOの「LOVE YOU ONLY」から始まって、店内には酔いどれの福留が絶叫する声が鳴り響いたのである。

 不惑の年にもかかわらず、後輩や20代の美女とドンチャン騒ぎをするなんて、まだまだ若いということか。

 しかも、カラオケ店に入って、2時間後、驚くべき光景に一瞬、目を疑った。カラオケの個室からトイレへ立ったヒトミの服装は、入店前と全く変わっていたのである。

 ベージュのセーターとジーンズをいつの間にか脱ぎ捨て、ランジェリー風のメイド服に着替えていたのだ。ふくよかな谷間が露わになっている。

 福留はヒトミのコスプレ姿に気を良くしたのか、今宵のカラオケが終わったのは深夜1時過ぎだった。(上)記事で説明した写真は、この時、撮影されたものである。

 4人はタクシーに乗り込むと、15分ほどでロイヤルホテルに到着。福留は、この日もかなり酔っていたはずだが、前日と同じく、細心の注意を払っていた。

 正面玄関で女性2人を降ろし、福留と荒木は、またその先にある通用口付近で降りて、ホテルに入った。そして、福留は前日と同じく、ヒトミが宿泊する415号室にシケ込んだのであった。

 いやはや、宿舎で2日続けて、同じ女性と過ごすとは、福留主将は、ご自分の立場など、すっかりお忘れのようである。

 翌朝10時、彼女たちはチェックアウトすると、タクシーに乗り込み、那覇空港へ。そして、成田空港へと飛び立った。

 要するに、キャンプの合間に福留がわざわざ東京から呼び寄せた女性というわけだ。

■都合のいい愛人

 後日、都内でヒトミに本誌(「週刊新潮」)が撮影した写真を見せ、取材を申し込んだが、

「私は、何もお話しすることはありません。お帰りください」

 というのみであった。

 福留主将にも事情を聞こうとしたが、ナシのつぶて。代りにタイガースは、

「当球団では貴誌に対して、取材協力を控えさせていただいております」(広報部)

 と回答した。球団関係者はこう指摘する。

「彼女は、福留が東京から呼び寄せた“都合のいい愛人”ですよ。キャンプや遠征先に呼ばれ、夜、食事して一晩付き合うという感じのね。もちろん、旅費に加え、お手当もポンと出しているはずです。しかし、新キャプテンがこれでは、若手選手たちに示しが付きません。球団からも大目玉を食らうと思いますね」

 もっとも、昔のプロ野球選手には、この手の“都合のいい愛人”は、珍しくなかったという。それに、掛布雅之や岡田彰布などから成るかつての猛虎打線は、どんなに夜遊びしても、翌日のゲームでは爆発していたものだ。もしや福留は、これで若手に範を垂れるつもり? だとすれば、大物主将の誕生である。さあ、ドメさんのリーダーシップで今年のタイガースは、どんな戦いをするのやら。

特集「沖縄キャンプで『20代愛人』と連泊! 阪神主将『福留孝介』の範の垂れ方」より

「週刊新潮」2017年3月16日号 掲載