【もはや伝説】クルマ好きが熱狂したレース「グループA」って何?

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基本は市販車そのままの外観で闘うレースカテゴリー

グループAとは、国内レースでは、1985年から1993年まで全日本ツーリングカー選手権で採用されていた競技車両のレギュレーションのことだ。

ツーリングカー=市販乗用車がベースのカテゴリーで、自分の愛車もしくは街で見かけるクルマたちが主役のレースということもあり、絶大な人気を誇り、グループAでの最後のレースとなった1993年のインターテックには9万4000人もの観客が富士スピードウェイに集まった。

連続する12カ月間に5000台以上生産された4座席以上の車両がベースで、外観はスポイラーなど空力パーツを含め、ノーマル形状を保つというのがルール。エンジンは量産部品の原型が確認できれば、研磨や加工は自由。ピストンのみ変更可能だったが、ブーストアップなどは自由。メーカー公認パーツを追加する裏技もあり、かなりのパワーアップが可能だった。

ただし、タイヤサイズには細かい規定があり、幅は7から9インチまで、ホイールサイズの拡大は市販車から最大2インチまでだったので、タイヤのキャパ以上のエンジンチューニングは必然的に不要になるように考えられていた。

また排気量による最低重量も決まっていて、ベース車両のポテンシャルがものを言う代わりに、改造コストが安く、多くのクルマが参戦できて、非常にコンペティションなレースになるよう工夫されたレギュレーションだった。

ヨーロッパでは、このグループA規定で、ETC(ヨーロッパツーリングカー選手権)が盛んに行われ、1985年にそのETCのチャンピオンカー、ボルボ240ターボが、富士スピードウェイで行われたインターTECに参戦。「FLYING BRICK=空飛ぶレンガ」と呼ばれた無骨なスタイリングからは想像できない速さで、スカイラインなど国産勢に大勝。ジャガーXJSなども速く、国産車と欧州車には大きな壁があることを知らされる。

この圧倒的な強さが刺激になって、のちにGT-Rが復活するのは有名な話。

16年振りに復活した日産スカイラインGT-Rが29戦29勝を達成!

なお、このグループA規定には、年間500台生産すればエボリューションモデル(進化型)も公認するというルールがあり、フォードシェラやトヨタスープラ・ターボA、日産スカイラインGTS-R、ベンツ190E2.5-16、そして2クラス(1601〜2500奸砲蚤膤萍するBMWM3など、グループAのホモロゲーション(公認)を取るためだけに、追加された過激なエボリューションモデルが登場し、ヒートアップしていった。

そしてこのグループAレースで圧勝することを命題に掲げたクルマが日本から登場。それが16年ぶりに復活したスカイラインGT-R(R32)だったのは言うまでもない。GT-Rは当初の狙い通り、国内外のライバルをすべて蹴散らし29戦29勝を達成。

このため、クラス1(2501娑幣紂砲GT-Rのワンメイク、クラス2は、BMW M3オンリー、クラス3(1600娑焚次砲蓮▲轡咼奪とレビンのみとなり、最後まで絶大な人気を誇りながら、1993年でグループAレースは閉幕。JTCCやBTCC、あるいはDTMなどの新しいツーリングカーレースにバトンタッチしていくが、ベース車両に魅力がなく、徐々に人気は衰退していった……。

なお、ラリーカーでもグループA規定はあり、こちらは連続する12か月間に2500台以上生産された4座席以上のFIA公認車両。車体の外観および材質は市販状態をキープするのがルール。エンジンは2リッターのDOHCターボで、34φのリストリクターの装着が義務付けられたため、パワーの上限はおよそ300馬力(ラリーカーは、公道が舞台になるため)。国産車では、トヨタセリカや三菱ランサーエボリューションが、一時代を築いている。