四季のある日本は、これから桜の開花前線が日本列島を北上していくタイミングです。満開の桜がつくるピンクのトンネルをオープンカーで走り抜けたら…なんて考えるとワクワクしますね。

そこで、桜の季節だけでなく四季を通じてオープンエアを手軽に楽しめる、最新オープンカー5台をピックアップしました。

■マツダ・ロードスターRF

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4代目となる現行型マツダロードスターは2015年5月に販売開始しました。当初は手動式のフルオープンモデルのみでしたが、2016年11月にはRFと呼ばれるリトラクタブルハードトップモデルを追加しました。

RFは従来の電動格納式ハードトップモデルとは異なり、ルーフから車両後端までなだらかなに傾斜するラインが特徴のファストバックスタイルを採用しています。スイッチ操作でルーフはわずか13秒というルーフ開閉時間を実現しているのが特徴です。

搭載されるエンジンはフルオープンモデルが1.5L直4DOHCに対して、RFはパワフルな2L直4DOHC。ミッションは6MTと6ATが組み合わされます(RSは6MTのみ)。フルオープンモデルはストイックなスポーツモデルですが、RFは優雅さを感じさせる大人のスポーツカーに仕立てられています。ロードスターRFの車両本体価格は324万円〜373万6800円です。

■アバルト・124スパイダー

現行型マツダロードスターのボディをベースに、イタリアのチューニングブランドであるアバルトが手掛けたモデルが、2016年8月に登場したアバルト124スパイダーです。

ボディやインテリアデザインはロードスターをベースとしているものの、個性的なフロントマスクからはロードスターの匂いは微塵もしません。エンジンは1.4L直4ターボを搭載し、足元にはブランド社製ブレーキとスパルタンに仕上がっています。

当初は6速MTのみでしたが、後から6速ATも追加されてアバルト124のスパルタンな走りを手軽に楽しめるようになっています。アバルト124スパイダーの車両本体価格は388万8000円〜399万6000円となっています。

■ポルシェ718ボクスター

従来の水平対向6気筒自然吸気エンジンから水平対向4気筒ターボエンジンへとスイッチしたポルシェ718ボクスター。日本には2016年2月に導入されました。

軽量化が施された電動開閉式ソフトトップの開閉時間は約9秒。しかも時速50kmまでならば、走行中でも開閉可能となっています。

グレードは最高出力300psを発生する2Lターボエンジンを搭載するボクスターと最高出力350psを発生する2.5lターボエンジンのボクスターSの2種類で、ミッションは6速MTとPDKと呼ばれる7速デュアルクラッチシステムを用意。718ボクスターの車両本体価格は658万円〜904万4000円です。

■メルセデス・ベンツ Cクラスカブリオレ

メルセデス・ベンツの中心モデルとなっているCクラスに、シリーズ初となる4人乗りのオープンモデルのカブリオレが2016年9月に追加されました。

アコースティックソフトトップと呼ばれる布製のルーフは、高い遮音性と耐候性を備えているだけでなく、オープン時でもクローズ時でもスタイリッシュなスタイリングを実現しています。電動開閉式のソフトトップは約20秒で開閉でき、時速50km以下なら走行中でも開閉可能です。

オープンドライブ時に、室内への風の巻き込みを抑えて快適性を向上させるエアキャップやヘッドレスト下部から温風を吹き出して、首の周囲を暖めるエアスカーフを装備するなど抜群の快適性を誇ります。ホスピタリティの高さが魅力のCクラスカブリオレの車両本体価格はC180カブリオレスポーツの606万円〜AMG C63Sカブリオレの1403万円となっています。

■レンジローバー・イヴォークコンバーチブル

2016年9月に導入されたレンジローバーイヴォークコンバーチブルは、大人4人がゆったりと座れる空間とラゲージスペースを確保した世界初のラグジュアリー・コンパクトSUVのオープンモデルです。

SUVのイヴォーク譲りのダイナミックなデザインのボディは健在で、電動開閉式のソフトトップはZ型に格納され、オープン時でも251Lとトランク容量に影響が少ないのが特徴です。ルーフの開閉はセンターコンソールに設置されたボタン操作のみ。開くのに21秒、閉じるのに18秒と素早く行えます。また時速48kmまでであれば走行中でも開閉可能です。

搭載されるエンジンは最高出力240psを発生する2L直4ターボで、ミッションは9速ATが組み合わされます。世界でも珍しいSUVオープンモデルであるイヴォークコンバーチブルの車両本体価格は765万円です。

(萩原文博)

満開の桜のトンネルを駆け抜けたい!最新オープンカー5選【2017年版】(http://clicccar.com/2017/03/11/451916/)