石川遼、苦手なコースで4日間を戦い抜けるか(写真はフェニックスOP)(撮影:岩本芳弘)

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<バルスパー選手権 事前情報◇8日◇インニスブルック・リゾート(7,340ヤード・パー71)>
フロリダ州のインニスブルック・リゾートで行われる米国男子ツアー「バルスパー選手権」の開幕を9日(木)に控え、予選ラウンドの組み合わせが発表された。
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世界ランク1位のダスティン・ジョンソン(米国)、日本の松山英樹ら世界トップ5が不在の中で、優勝候補筆頭に挙げられているヘンリック・ステンソン(スウェーデン)は、先週の「WGC-メキシコ選手権」を急性胃腸炎で欠場、今大会が昨年10月以来今季2度目の出場となる。そのステンソンは昨年覇者のチャール・シュワーツェル(南アフリカ)、バッバ・ワトソン(米国)と予選を戦う。
「WGC-」でホールインワンを達成し5位に入ったジャスティン・トーマス(米国)はダニエル・バーガー、スティーブ・ストリッカー(共に米国)と、昨年プレーオフで惜しくも敗れたビル・ハース(米国)は2011年大会を制したゲーリー・ウッドランド、マット・クーチャー(共に米国)と同組となった。
日本から出場する石川遼はカン・スン(韓国)、キャメロン・スミス(オーストラリア)と2日間を共にする。石川は過去7回の出場の内、予選落ちが5度。決して相性が良いとは言えないが、果たして4日間を戦い抜くことができるか。
【主要組のスタート(日本時間)】
21時56分:ヘンリック・ステンソン、チャール・シュワーツェル、バッバ・ワトソン
2時02分:石川遼、カン・スン、キャメロン・スミス
2時35分:ジャスティン・トーマス、ダニエル・バーガー、スティーブ・ストリッカー
2時46分:ビル・ハース、マット・クーチャー、ゲーリー・ウッドランド

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