トヨタのAI子会社TRI、新型自動運転車を「プリウス・チャレンジ」で公開。レクサスLS600hL ベースの実験車

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 トヨタの子会社で、シリコンバレーを拠点に人工知能やロボットを研究する TRI (Toyota Research Institute, Inc.)が、米カリフォルニア州ソノマで開催した「プリウス・チャレンジ」で、新たな自動運転実験車を展示・公表した。

この実験車は、日本での技術開発に加えて米国でもトヨタが12年間にわたって取り組んできた自動運転技術の研究開発をさらに推し進めるもので、今後、自動運転の様々な可能性を模索するべく、TRIでの実証研究に使用される。

 実験車は、2013年の米国家電見本市「CES」で公表した自動運転実験車を改良し、ベース車両であるレクサスLS600hLのドライブ・バイ・ワイヤ技術のインターフェースを実装。センサーの付け替えなど柔軟に改良を加えることが可能な実験車両とした。

高い演算能力を備え、マシンビジョン(ソフトウェアも含めた機械による周辺認識システム)や機械学習能力も強化。高精度の地図情報が存在しないエリアでの自動運転も想定し、LiDAR(光検出・測距)、レーダー、カメラなどのセンサー能力を拡充した。

 今後TRIは、実験車の走行試験から得られる技術データを蓄積し、「ショーファー」(完全自動運転)と「ガーディアン」(高度運転支援)の研究開発に役立てる。

TRI CEO ギル・プラットは、「TRIが手がけた初の自動運転実験車のプラットフォームとして、これまでの自動運転研究の成果を織り込んだ。この実験車は、ドライバーの運転習慣を学ぶだけでなく、データ収集やコネクティッド技術の進展に応じて他の車両からの共有情報を活用するなどして、徐々に賢くなっていく。ガーディアンは、交通事故死傷者低減に貢献できる高度運転支援技術として、ショーファーよりも早期に幅広く展開されていくと考えている」と語った。
■トヨタ 公式サイト