池井戸潤作品が初めて映画化 (C)2018「空飛ぶタイヤ」製作委員会

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 池井戸潤氏のベストセラー小説「空飛ぶタイヤ」が映画化されることになり、「TOKIO」の長瀬智也が主演を務めることがわかった。監督は「超高速!参勤交代」シリーズの本木克英がメガホンをとり、池井戸作品を初めて映画化する。

 「下町ロケット」「半沢直樹」「花咲舞が黙ってない」「民王」などで知られる、直木賞作家・池井戸氏が2006年に刊行した「空飛ぶタイヤ」。累計発行部数は120万部を突破し、09年にはWOWOWでドラマ化(仲村トオル&田辺誠一主演)され、池井戸氏が「ぼくはこの物語から、『ひとを描く』という小説の根幹を学んだ」と語るほど思い入れの強い作品だ。

 物語の発端は、ある日突然起きたトラックの脱輪事故。トラックの所有主である運送会社社長・赤松徳郎は、整備不良を疑われるがトラックの欠陥に気づき、製造元・ホープ自動車に再調査を要求する。しかし調査は遅々として進まず、自らの足で調査を開始した赤松はは、大企業がひた隠しにするある事実に直面する。

 昨年は映画「TOO YOUNG TO DIE! 若くして死ぬ」やドラマ「フラジャイル」に主演した長瀬が、挫折しそうになりがらも、自分の正義、家族、会社を守るため大企業に立ち向かう主人公・赤松を演じる。「池井戸さんの小説が映画化されるのは初めてと聞きました」と語り、「役の年齢と近いこともあり、共感できる部分がたくさんありました。社会へ勇敢に立ち向かう役をいただき、とても光栄に思います。そして、僕はいつも通り本気でやるだけです」と怪気炎を上げている。

 さらに池井戸氏は、「『空飛ぶタイヤ』は私にとって初の映画化作品となりました」と喜び、「主演の長瀬智也さんはじめ、出演者の皆さんの演技がいまから楽しみです。頑張れ、赤松! そう心から応援できる映画になることを期待しています」と胸おどらせる。本木監督にとっては松竹退社後、初の監督作となるが「池井戸作品の最高傑作と言われる本作を映画化する機会を得られて、とても興奮しています」と明かし、「主演の長瀬智也さんは、情熱や男気を発散するだけでなく、内に秘める表現もできる稀有な俳優です。彼の深みのある演技に大いに期待しています」と語っている。

 「空飛ぶタイヤ」は松竹配給で3月〜4月に撮影が行われ、2018年に全国公開予定。