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●モデルチェンジに現れたマツダのブレない姿勢
現在のマツダ人気の礎を築いたSUV「CX-5」が初めてのモデルチェンジを実施した。「スカイアクティブテクノロジー」と「魂動(こどう)デザイン」という2本柱はそのまま。ではどこが変わったのだろうか。実際に試乗することで、「進化」ではなく「深化」だとマツダが語るモデルチェンジの成果を検証した。

○新世代商品群は2巡目に突入

2016年12月に発表されたトヨタ自動車の新型SUV「C-HR」が人気だ。日本自動車販売協会連合会が発表した2017年1月の新車乗用車販売台数ランキングでは、9,000台以上を売って第4位に入った。

そのC-HRがデビューした翌日には、同じクラスのSUVであるCX-5がモデルチェンジした。CX-5は2012年、マツダの新世代商品第1弾として登場。スカイアクティブテクノロジーと魂動デザインを組み合わせ、国産車では初めてクリーンディーゼルエンジンを主力に据えた。

その後のマツダは、「アテンザ」や「デミオ」など、ラインナップを次々に新世代商品に切り替え、一昨年にモデルチェンジした「ロードスター」で世代交代を完了した。つまり新型CX-5は、新世代商品群2巡目のトップバッターなのである。

○“深化”に現れたマツダのブレない姿勢

スカイアクティブテクノロジーと魂動デザインという2本柱は今回も不変だ。ゆえに正常進化、キープコンセプトと言われることが多い。インパクトという点ではC-HRのほうが上かもしれない。

しかし、それは当初から想定していたこと。旧型は新世代商品のトップバッターとして、世界的な人気車種になった。ゆえにマツダは初めてのモデルチェンジで、走る歓びの深化をコンセプトとして掲げた。「進化」ではなく「深化」としたところに、ブレない姿勢が現れている。

旧型CX-5では、ドライバーは走る歓びを堪能できたものの、同乗者にとっては乗り心地が荒かったり、室内の質感が今一歩だったり、気になる部分があった。新型はその点を改善し、同乗者にも歓びをもたらすクルマ、つまりCX-5に乗るすべての人に歓びを与えるために開発したという。

●同乗者も実感できる走りの深化
○あのスポーツカーがデザインモチーフ

デザインについては「CAR AS ART」、つまり美しい、きれいと感じてもらえる形を目指したという。モチーフになったのは、2015年の東京モーターショーに展示されたコンセプトカー「RX-VISION」だった。

たしかにそう言われてみると、細いヘッドランプ、ラインに頼らないボディサイドなど、RX-VISIONに通じるところがある。次世代型ロータリーエンジンを積んだスポーツカーのコンセプトと多くの人に受け入れられた同車だったが、実は今後の魂動デザインを示す一作でもあったのだ。

新世代商品のイメージカラーであり続けてきた鮮やかな赤も、「ソウルレッドプレミアムメタリック」から「ソウルレッドクリスタルメタリック」と名を変えたことで分かるように、新しい色に変わっている。

横浜で行われた試乗会に足を運ぶと、新旧の赤を並べたパネルがあった。新型のソウルレッドのほうがメリハリが明確だった。そういえば前出のRX-VISIONも、従来の赤とは微妙に違う色を選んだと言っていた。カラーも受け継いでいるのかもしれない。

インテリアはSUVらしい力強さをインパネなどに受け継ぎながら、表面をソフトなパッドで覆い、ダブルステッチを各所に施すなどして、質感を向上していた。センターコンソールを高く幅広くしつらえたのも同じ理由だという。

走りの面でも、とくにクオリティ向上に力が注がれている。具体的には静粛性と乗り心地だ。

○より静かに、より快適に

静粛性アップには、音源の抑制、車室内への侵入遮断、車室内吸音の3つのポイントがあるそうで、最初の項目についてはワイパー周辺のボディ形状を見直し、最後の項目では壁や天井での反射音を消すため内装素材を工夫したという。またディーゼルエンジンについては、他のマツダ車で導入しているナチュラルサウンドスムーザーという技術を投入している。

今回は運転席だけで過ごしたが、たしかにかなり静かになった。以前から輸入車に比べて静かかつ滑らかだったディーゼルエンジンはスムーズさに磨きが掛かり、ロードノイズなど、それ以外の音までひとクラス上のクルマを思わせるレベルに抑えてあった。

乗り心地対策としては、フロントサスペンションのダンパーに大型のバルブを使うとともに、リバウンドスプリングを入れている。瞬間的な動きにも滑らかに対処しつつ、大きなショックを確実に受け止めるようにしたそうだ。

加えてシートのクッションも一新。試乗会場では新旧のクッションを並べ、上からボールを落とすデモンストレーションもあって、新型のほうがすぐに弾みを抑えていた。ショックの吸収が優れている証拠だ。

これらの改良のおかげで、しっとりした乗り心地が得られるようになった。この面で定評のあるフランス車では、「シートもサスペンションの一部」という考えが一般的。新型CX-5でマツダは、日本車としては珍しく、それに近い考えを取り入れたようだ。

●ハンドリングもレベルアップ
○アクセラなどに搭載した新技術も導入

ハンドリングはまず、ステアリングのダイレクトかつスムーズな反応が印象的。ステアリングギアボックスの固定ポイントを変えるとともに、ブッシュを使わずに固定したことが効いているようだ。

続いて車体が素直に向きを変え、コーナーに入っていく。旧型のディーゼルエンジン搭載車で感じたノーズの重さは気にならなかった。

こちらはアクセラやデミオなどに続いて採用した「G-ベクタリング コントロール」、つまり路面状況や走行状況に合わせてエンジントルクを微妙に制御することで、滑らかな曲がりを実現する技術のおかげだろう。

車速追従機能付きクルーズコントロールが停止まで作動するようになり、LEDヘッドライトは対向車周辺だけロービーム、それ以外をハイビームとすることで夜間走行時の視認性を高める機構が採用されるなど、予防安全装備もレベルアップしている。

○数字では測れない深化の深さ

デザインが激変したわけではなく、プラットフォームやエンジンが一新したわけでもない。新型CX-5の深化は数字に表すことができない部分が多いので、伝わりにくい部分があるかもしれない。その点では斬新なスタイリングと新世代プラットフォームを採用したC-HRのほうがインパクトはある。

しかしマツダの新世代商品群はこれまでも、スカイアクティブテクノロジーや魂動デザインといった数字に表しにくいポイントを主役に据えながら、多くのユーザーから支持されてきた。美しい形と走る歓び。人の気持ちに訴えたクルマづくりが評価されたのだ。

その路線を受け継いで、深化を目指した新型CX-5。今回もまた、クルマ好きの心を揺さぶる、いいクルマに仕上がっていた。

(森口将之)