風船の破裂音で難聴に陥る危険性が(depositphotos.com)

写真拡大

 お尻で風船割りを競ったり、制限時間の超過で風船破裂という構図は、テレビ草創期から見慣れてきた光景だ。

 視聴者をハラハラドキドキさせる心理的な効果は当然ながら、色とりどりの風船が織りなす視覚効果はカラー放送時代に結構重宝された。

 だが、時代の経過にともないブラウン管内の刺激的な演出がエスカレートしてくると、初期の他愛ないゲーム感覚から、いつしか「罰ゲーム」的要素の濃厚な風船利用が増えてきた。

 鉄道模型の蒸気機関車の先に針が付けられ、接触前に駆けつけて風船を持ち上げていた頃はカワイイもので済んだが......。いまの時代、明らかに嫌がって涙目のアイドルに、風船破裂の恐怖演出を当てがおうものなら「番組炎上」しかねない。

 実際、世の中には「風船恐怖症」を自認する方々も少なくなく、タレントの伊集院光さんが自身のラジオ番組で「風船が怖い」とカミングアウトし、視聴者の意見を募ったところ、反響はそれなりに大きかったそうだ。

 また、現在放映中のドラマ『東京タラレバ娘』で好演の大島優子さんも大の風船苦手派らしく、それを裏付ける動画もネット公開されている。

 まさに「たかが風船、されど風船」の恐怖性癖だが、先ごろ『Canadian Audiologist』に載った最新の研究報告を読むと、あながち他人事ともいえないほど<風船は怖い>ものだと認識をあらためざるを得ない。

風船の破裂音で「難聴」に陥る危険が!

 カナダ・アナバータ大学聴覚学のBill Hodgetts准教授らの最近の研究から導き出した結論はこうだ――。子どもの誕生日祝いなどで風船を膨らませる機会がある場合は、細心の注意が必要だ!

 というのも、風船の破裂音で難聴に陥る危険性が侮れないからである。風船の破裂音は、場合によっては「ショットガンの音」よりも大きな例もあり、ヒトが聴力を損なう可能性を十分秘めているのだという。

 「難聴は、それと気づかぬうちに進行するものであり、大きな音と遭遇するたびに生涯にわたる悪影響が生じる可能性も否定できない」(Hodgetts氏)
ショットガンよりも大きな音量に!

 風船の破裂音にともなう騒音を測定するに際し、Hodgetts氏ら研究班は、次の破裂方法を選んだ。「.團鵑杷卜させる」「割れるまで膨らませる」「2,靴弔屬靴毒卜させる」の3種類である。

 その結果、最も大きな騒音を引き起こしたのは、「割れるまで膨らませる」だった。この方法で破裂させた場合の騒音値は168デシベルにも及び、それは12ゲージ仕様のショットガンよりも大きな数値に達した。

 カナダ労働安全衛生センター(CCOHS)の提唱によれば、ヒトが曝露される最大刺激音量は「140デシベルを超えてはならない」とされている。膨らませて破裂した風船音は、それを優に超えている危険音量なのである。

「たかが風船破裂」とあなどってはいけない

 今回の研究から、風船の破裂音が難聴を引き起こすという因果関係までは証明できなかったそうだが、CCOHSの警告限度音量(140デシベル)を超える爆音を1回曝露されただけでも、成人や小児の聴力が損なわれる可能性は読み取れた。

 「なにも私たちは、風船で遊ぶなと言っているわけではない。しかし、風船の破裂音から身を守る、難聴から耳を守る必要性は強調しておきたい。なぜならば、ヒトが齢を重ねた時、内耳に組み込まれた通常の健康的なシステムくらい『優れた補聴器』は他にはないからだ。生涯にわたる聴覚への影響を日ごろから気に留めておいてほしい」(Hodgetts氏)

 風船(事故)とバラエティー番組という点では、2015年2月、ももいろクローバーZの妹分グループが自分たちの名称を冠した番組『3B juniorの星くず商事』収録中に、メンバーのひとりが意識不明の状態に......。

 番組企画のためにヘリウムガスを一気に吸ったことが原因とされ、専門家筋の「脳空気塞栓症」という推論が報じられた。

 また、鼓膜がらみのトラブルとしては、目隠しビンタで出演者5人が誰の手だったかを当てるという番組企画で、お笑いトリオ「GAG少年楽団」のひとりが鼓膜損傷と診断された例もある。

 バラエティー番組のウケ狙いで未来を台無しにしては、元も子もない。「たかが風船破裂」とあなどってはいけないのだ。
(文=編集部)