3年生の主力が多く抜けたFC東京U-18。攻撃陣を牽引するひとりが、高1となる久保(写真)だ。写真:川原崇(サッカーダイジェストWeb編集部)

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 日本サッカー協会は2月24日、「高円宮杯U-18サッカーリーグ2017 プレミアリーグ」の日程を発表した。開幕は4月8日で、EAST・WESTともに第1節はセントラル開催となる。
【PHOTO】 日本高校選抜vsU-18 Jリーグ選抜を彩った好タレントたち

 やはり注目は、ディフェンディング・チャンピオンの青森山田だ。昨年度は年末のチャンピオンシップ初制覇に続いて、高校選手権でも初優勝を飾り見事2冠を達成。記者会見に臨んだ黒田剛監督は「おかげさまで忙しくさせてもらってまして、まだちゃんとチームが見れていない状況です」と語り、「だからでしょうか。前年度の優勝チームはたいてい残留争いをしている」とジョークを飛ばし、会場の笑いを誘った。
 
 それでも、「去年の選手たちに比べて貧弱で、お利口さんが多い。どれくらいやんちゃにしていけるかですね。個々の自己主張がどれほどのものなのか。雪が解ける頃にどうなっているか。楽しみにしています」と期待を寄せた。開幕戦ではプリンスリーグ関東の王者・浦和ユースの挑戦を受ける。
 
 そのほかの開幕戦では、FW久保建英とMF平川怜のU-17日本代表コンビを擁するタレント軍団、FC東京U-18が清水ユースと対戦。WEST王者の広島ユースは阪南大高と、實好礼忠新監督が率いるG大阪ユースは福岡U-18とあいまみえる。
 
 EASTとWESTの各参加チーム(★=新規参入)と大会日程、開幕戦のカードは以下の通りだ。
 
【プレミアリーグEAST】
青森山田(青森)、鹿島ユース(茨城)、浦和ユース(埼玉)★、大宮ユース(埼玉)、柏U-18(千葉)、市立船橋(千葉)、FC東京U-18(東京)、横浜ユース(神奈川)、清水ユース(静岡)、京都U-18(京都)
 
【プレミアリーグWEST】
G大阪ユース(大阪)、C大阪U-18(大阪)、阪南大高(大阪)★、神戸U-18(兵庫)、神戸弘陵(兵庫)、米子北(鳥取)★、広島ユース(広島)、福岡U-18(福岡)★、東福岡(福岡)、大津(熊本)
 
【大会日程】
第1節:4月8日(土)・9日(日)
第2節:4月15日(土)・16日(日)
第3節:4月22日(土)・23日(日)
第4節:4月29日(土)・30日(日)
第5節:5月6日(土)・7日(日)
第6節:6月24日(土)・25日(日)
第7節:7月1日(土)・2日(日)
第8節:7月8日(土)・9日(日)
第9節:7月15日(土)・16日(日)
第10節:8月26日(土)・27日(日)
第11節:9月2日(土)・3日(日)
第12節:9月9日(土)・10日(日)
第13節:9月16日(土)・17日(日)・18日(月)
第14節:9月23日(土)・24日(日)
第15節:10月7日(土)・8日(日)・9日(月)
第16節:11月25日(土)・26日(日)
第17節:12月2日(土)・3日(日)
第18節:12月10日(日)
 
【開幕戦対戦カード】
EAST
4/8 10:30 大宮ユース vs 横浜ユース
4/8 13:00 FC東京U-18 vs 清水ユース
4/9 10:30 浦和ユース vs 青森山田
4/9 13:00 柏U-18 vs 京都U-18
4/9 15:30 市立船橋 vs 鹿島ユース
※会場はすべて味の素スタジアム西競技場

WEST
4/8 10:30 C大阪U-18 vs 大津
4/8 13:00 神戸U-18 vs 米子北
4/8 15:30 G大阪ユース vs 福岡U-18
4/9 10:00 神戸弘陵 vs 東福岡
4/9 12:30 阪南大高 vs 広島ユース
※会場は 瓮ンチョウスタジアム、◆瓮筌鵐沺璽好織献▲狡控