尾上菊之助が自動車会社の常務役に (C)TBS

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 歌舞伎俳優の尾上菊之助が、佐藤浩市の主演で2014年に放送されたTBSドラマ「LEADERS」の続編「LEADERS II」に出演していることがわかった。

 テレビドラマ「半沢直樹」の福澤克雄が演出を務め、トヨタ自動車の全面協力で制作された「LEADERS」は、第二次世界大戦後の日本で、国産自動車の開発に人生を捧げた男・愛知佐一郎(佐藤)の奮闘を描いた。続編となる今作は、佐一郎と、前作では登場しなかった販売部門に光を当てており、自動車の品質向上に徹底的にこだわる製造チームが販売チームと反目しながらも、「国産自動車を世界中に走らせる」という同じ夢に向かってまい進するさまをつづる。

 菊之助が演じたのは、佐一郎が率いるアイチ自動車のライバル会社、若草自動車販売部門の常務・浅田役。アメリカから技術を買って自動車を生産する若草自動車の販売部門は、太平洋戦争をきっかけに、自分たちと考えた方の異なるアイチ自動車の同部門と統合。浅田は、若草自動車販売部のメンバーが熱い志を持つ佐一郎に影響を受けてアイチ自動車への移籍を希望するシーンに登場し、菊之助は緊張感と切なさがあふれる姿を披露している。

 福澤組初参加となった菊之助は「今回初めて参加させていただきましたが、福澤組独特の、一つの作品に懸ける皆さんの非常に熱い思いをひしひしと感じることができる現場でした」と撮影を述懐。「もっと長くいたいと思える、素敵な現場でした」と充実した日々だったことを明かしている。

 なおキャストは、主演の佐藤のほか、山口智子、吉田栄作、萩原聖人、前田敦子、橋爪功らが前作から続投し、菊之助をはじめ、内野聖陽、東出昌大、菅野美穂、山崎努が今作から新たに参加した。TBSドラマ「LEADERS II」は、3月に放送。