ドキュメンタリー「おけいが見た夢」でナビゲーターを務める鈴木聖奈

写真拡大

BS-TBSでは2月23日(木)、歴史ドキュメンタリー「おけいが見た夢〜会津からアメリカへ・女性移民第一号となった少女〜」(夜11:00-11:54)を放送する。19世紀後半の会津藩、軍事顧問ジョン・ヘンリー・シュネルの提案により、藩主・松平容保は、アメリカ・カリフォルニアへ開拓移民団を派遣。開拓団の一人としてアメリカへ渡った当時17歳の「おけい」は、そのわずか2年後にこの世を去った・・・。

【写真を見る】時代殺陣が得意という女優が会津の歴史に迫る

会津で、アメリカで語り継がれる、日本初の女性移民とされる少女・おけいの人物像に迫るドキュメンタリーで、番組ナビゲーター&リポーターを務める女優・鈴木聖奈に、取材を通じて感じたことを聞いた。

――ドキュメンタリーのリポーターを務めるにあたって、かなり勉強をされたのでは?

「初めて知る出来事だったので、いただいた台本に出てくるワードをチェックして、ネットを検索したり、文献を当たったり、横浜で取材させていただいた千野境子さんの著書(「日本人の足跡」)を読んだり、小説を読んだり、受験以来の勉強をしました。教科書で記憶のある岩倉使節団にも先駆けていた、歴史的意義のある事柄を取材させてもらえたことはとても貴重な経験でした」

――日本初の女性移民、「おけい」の身上に対する印象を教えてください。

「17歳で親元を離れてアメリカに渡ったという決断にまずびっくりしました。日本へ帰らなかったこともすごい決断だと思います。私は25歳の時に短期留学をしたのですが、3カ月ほどですごいホームシックになりました。人生トップ3に入るくらいつらかったんです。おけいさんが若松コロニー(入植地)で日本の方向の空をよく眺めていたという話を聞きまして、25歳の時の寂しかった思い出と重なりました」

――取材の前後で「おけい」に抱くイメージが変化したそうですね?

「10代で武家屋敷に奉公に出て、家族を離れてアメリカに渡ったくらいだから、気の強い、自立心のある女の子というのが取材前の印象でした。友達でも怒ってくれるような。でもいろいろ話をうかがっていくうちに、アメリカでの新しい生活を願った両親の気持ちを汲んで渡米し、日本に帰ることを選ばなかったのではないかと類推して、繊細な心情を感じました。とても気の利く、気遣いの素晴らしい方で、穏やかな表情の女性だったのではないかと、イメージが変わりました」

――会津での取材は、いかがでしたか?

「鶴ヶ城や砲撃地跡に足を運んだり、歴史資料センターを訪れたりしても、おけいさんの存在を思いながら見学するとガラリと印象は変わりますね。戦争の悲劇をより切実に感じられたり。会津にあるお墓は、アメリカと同じ様に作られているんですが、会津が見渡せる、彼女が好きだったと思われる場所に置かれています。地元の方の『魂が返ってこられるように』という気遣いや愛情を感じました。また、お会いした、会津の車いすの生活を余儀なくされている女性は、おけいさんの存在から生きる希望をもらい、おけいさんがそうしていたことを知って、常に笑っていることを心掛けているとおっしゃっていました。人々に勇気を与える存在なんですよね」

――では、アメリカでの取材は、いかがでしたか?

「出会う方出会う方が本当におけいさんを愛していて、誇りに思っている。我が事のようにキラキラした目でお話してくれることがとても印象的でした。日系2世、3世、4世の方々からは異国の地で受けた差別、いじめ、拒絶の経験も耳にしましたが、日系人であることでつらい思いをしている方々にとっては、この地で周囲から愛されたおけいさんのエピソードが誇りになっている。頑張ることの意義を伝えたいからと、彼女のことを調べて、お墓を訪れたりしている。『おけいさんの存在は、希望です』という言葉は心に残りました。私にとっては、顔も知らない女性ですが、想像の中でおけいさんのことがとても愛しくなりました。この番組を多くの人に見てもらって、伝えたいと強く思いました」

――取材が今の日常生活に影響していることはありますか?

「ナビゲーターもリポーターも初めての経験でしたが、まず『言葉って難しい』と思いました。そして、感じたことをしっかり考えて、言葉にすることを大切に思うようになりました。気持ちを言語化するというか、なるべく言葉にして伝えようという気持ちが生まれた気がします。ひいては、生きる上で選択をすることとか、自分と向き合おうと思わせてくれたお仕事でした」

――恵まれた仕事であったということですね。

「時代殺陣を学んでいることもありますが、歴史好きなんです。お城とか。だからお城で撮影ができたことや、シュネルさんが持って行ったとされる刀に触れたことも単純にうれしかったです(笑)」

――最後に、番組を通して、視聴者に伝えたいことを聞かせてください。

「愛が詰まった、素敵な人がいたということをみなさんに知ってほしいです。私の中からおけいさんに対する愛情が出てきている。知ってもらいたい、伝えたいという気持ちがどんどん生まれているんです。同じ気持ちになってくださいとは言えないけれど、抱いた気持ちは伝えられる、近づいてもらえる、個人個人で思いを味わってもらえると思うので、気持ちを込めて挑んだ番組を見てほしいです」