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●無音でスピーディに作動するAF
キヤノンから、フルサイズ対応の新しい望遠ズームレンズ「EF70-300mm F4-5.6 IS II USM」が登場した。2005年に発売された「EF70-300mm F4-5.6 IS USM」の後継モデルであり、光学系や外観デザインを一新。独自の超音波モーター「ナノUSM」の採用や、情報表示用の液晶画面を新搭載した点も興味深い。希望小売価格は税別72,000円。その実写レビューをお伝えしよう。

○リングUSMとSTMの長所をいいとこ取り

EF70-300mm F4-5.6 IS II USMでまず注目したいのは、AF駆動に超音波モーター「ナノUSM」を搭載したこと。チップ状に薄型化した小型振動子をアクチュエーターとして利用し、電気エネルギーを効率的にレンズ駆動に生かす独自の仕組みだ。

既存の多くのEFレンズが採用してきた「リングUSM」は速度やパワーの面で有利であり、最近増えている「STM」は静粛性に優れているが、ナノUSMはその2方式の利点を併せ持つと考えていい。本レンズは、2016年に発売された「EF-S18-135mm F3.5-5.6 IS USM」に次いで、2本目のナノUSMレンズとなる。

実際の使用でも、撮影シーンを問わず素早く作動するAFスピードの速さと、まったくといっていいほど駆動音が気にならない静粛性の高さを体感できた。動きのある被写体に対してもストレスなく合焦する。

最短の撮影距離は1.2mで、最大撮影倍率0.25倍 (300mm時)。まずまず近寄れるレンズといっていい。マニュアルフォーカスについては、フォーカスリングの回転が最短距離や無限遠で止まらず、くるくると回り続ける仕様だ。STMレンズと同じく、フォーカスリングとレンズの間に物理的な連結がないため、その感触は頼りないが、電気的な駆動であるため仕方ないところだろう。

レンズ内に手ブレ補正機構を内蔵しており、側面のスイッチでON/OFFの切り替えができる。流し撮りや三脚使用の場合でも、ONのままで最適な補正が行われるのは便利だ。補正の効果は、ズームの300mm側を使った場合、慎重に構えれば1/15〜1/20秒の手持ちをブレなしで撮影できた。効果4段分をうたう公称値どおりの実力といえる。

●鏡筒に備えた液晶ディスプレイが便利
○揺れ量や撮影距離を表示

レンズの外形寸法は最大径80mm×長さ145.5mmで、フィルター径は67mm。質量は約710g。前モデルに比べるとやや大型化し、80gほど重くなっている。ユニークなのは、レンズ鏡胴の上部に液晶画面を備えていること。ここには揺れ量、撮影距離、焦点距離のいずれかを表示でき、表示モードボタンを押して切り替えられる。ボタンの長押しで表示をオフにすることも可能だ。

この液晶表示は、カメラブレが生じやすい状況でブレの度合いをチェックしたいときや、フォーカス固定で撮る際にフォーカス位置の目安を数値で確認したいときなどに役立つ。表示がレンズの上側にあるため、ファインダーと同時に見ることができないが、バリアングル液晶やチルト液晶を利用して上から覗くようなスタイルで撮影する場合や、カメラを三脚にセットして撮る際にはスムーズに確認可能だ。

レンズの描写性能については、画像中央部においてはシャープで高コントラストな写りを実感できた。遠景の細部まで正確に表現できる。周辺部に関しては滲みや色収差がやや見られるものの、拡大表示して厳密にチェックしない限りは気にならない。この価格帯の望遠ズームとしては良好な光学性能といえる。

「EF70-300mm F4-5.6 IS II USM」は、スピーディなAFと強力な手ブレ補正によって気持ちのいい操作感を実現したレンズだ。より大きくて重く高価な「Lレンズ」の望遠ズームに比べると、描写力で一歩及ばない部分はあるものの、比較的求めやすい価格は大きな魅力。コストパフォーマンスに優れた製品として幅広い層にお勧めできる。

(永山昌克)