バーチャル・リアリティは「現実」に近づいている AP/AFLO

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 囲碁や将棋などの世界で「人工知能と人間の対決」を見る機会が増えた。テクノロジーのさらなる進化は、この世界に何をもたらすのか。世界最先端の研究を続ける筑波大学助教・落合陽一氏が、近未来の姿を解説する。

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 劇的に進化する人工知能と人間の関係は、どんどん変容していくでしょう。注目すべきは、「ポスト・トゥルース」への対応です。

 これはオックスフォード英語辞典が昨年のワード・オブ・ザ・イヤーに選んだ言葉で、「客観的な事実(トゥルース)が世論形成にあまり力を持たず、感情への訴えかけの影響のほうが大きい」という意味です。

 とくに政治の世界では、客観的な真実が重要ではなくなり、感情に訴えることが大事になってきました。イギリスのEU離脱や米国のトランプ大統領誕生などが、それを物語っています。

 もっと噛み砕いて言えば、「感情に訴える虚構(フェイク)が真実を圧倒する世界」がやってきたのです。

 実際に、フェイスブックなどのSNSでは、デマであっても、感動的な美談はどんどん拡散されます。逆に、客観的な情報はエモーショナルじゃないから、真実でも広まらない。ネット空間はどんどん虚構が増えていきます。

 人工知能はこれに対抗するために、フェイスブックやツイッターなどで投稿されたデマを自動検知して、「このニュースは嘘の可能性があります」という警告を出すようになるでしょう。

 今の人工知能は、真実かそうでないかを予測できる能力をすでに持ち合わせています。ただし、コンピュータ側が「デマチェッカー」機能を備えても、人間側がそれを使うかというと疑問です。真実ではないとわかっても、あえて感情に訴えるデマに乗ってしまうそれが、ポスト・トゥルースの人間たちです。

 今は多くの人間が、感情的な願望で物事を判断しています。人工知能のほうが先に未来を知っているのに、人間は「そんなの信じたくない」といって耳を貸さない。

 アメリカ大統領選でも、人工知能はいち早くトランプ勝利を予測していたのに、人間たちはギリギリまで「最終的にはヒラリーが勝つ」と思い込んでいました。人間の頭の中では、虚構と真実が逆転しているのです。

 本物とフェイクの区別が曖昧になるような技術も進んでいます。とくに今注目されているのは、顔認識や音声認識技術です。

「フェイス・トゥ・フェイス」という研究があります。たとえば、トランプ氏の会見動画をコンピュータに入れるとします。

 それとは別に、僕がカメラの前で唇を動かして喋ったり眉を上げ下げしたりするとします。すると会見動画の中のトランプ氏が僕の喋る顔の動きとシンクロされ合成されて、まるでトランプ氏が眉を上げ下げしているように見えるという技術です。

 機械学習(※注/コンピュータが認識・分析能力を高めるために、大量のデータから“学習”すること)を用いた顔認識と形状変形技術が劇的に進化したからできることで、この技術を使えば、誰にでもなりすまして何でも好きなことを喋らせることができます。

 逆に言えば、あなたが友人のAさんとインターネットでテレビ電話をしていても、リアルタイムで顔を見ながら話しているのに、目の前の画面にいる人が「本物のAさん」かどうかわからなくなるということです。

 顔認識技術の進化により、昨年は人間の読唇術の専門家がコンピュータに負けるという“事件”もありました。声を出さなくても唇の動きだけで言いたいことが伝達できるようになったわけです。この技術が進めばスマホやパソコンへのアクセス方法が劇的に変わる可能性があります。

 かつてはキーボードを叩いたりスマホ画面を触ったりする“物理的接触”をしなければ入力できませんでした。それが現在では音声認識技術の進歩で、スマホに喋りかければ操作できるようになりました。

 でも、機械が読唇術を使えるなら、もう音声さえ必要ありません。声を出さずとも口を動かすだけで、言いたいことを理解して反応してくれるわけです。

 メールも、手で打つこともせず声に出さずとも相手に届きます。まるでテレパシーのようなやりとりが可能になるのです。

 いずれにしろ、これからは「何が真実か」はどうでもいい世界が来るでしょう。以前はコンピュータが「リアル」と「バーチャル」の区別をなくすと言われましたが、その発想はもう古くなりました。

 世の中にはすでに「物質」と「バーチャル」の区別しかありません。そして、そのどちらも「リアル」なのです。バーチャル空間にいる素敵な女性を好きになり“結婚”して、それで幸せなら「リアル」なのです。それを止めることも、そういう人を批判することも野暮です。

 私たちは、「トゥルース」と「フェイク」が曖昧な世界で、進化し続けるコンピュータと付き合っていくしかないのです。

●おちあい・よういち/1987年生まれ。筑波大学助教。メディア・アーティスト。東京大学大学院学際情報学府博士課程修了。IPA(独立行政法人情報処理推進機構)認定スーパークリエータ。著書に『これからの世界をつくる仲間たちへ』『魔法の世紀』がある。

※SAPIO2017年2月号