iPhone 8が「遠隔充電に対応」説はデマ アナリストらが指摘

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今年中に発売が予定される「iPhone 8」に関する憶測が飛び交っている。しかし、ここにきて最も期待された遠距離ワイヤレス充電機能が実装されない可能性が浮上した。

遠距離ワイヤレス充電は、端末を充電器から半径約4.5メートル以内に置くだけで充電ができる給電技術だ。しかし、アナリスト集団Copperfield Researchは、最新レポートの中でiPhone 8にこの機能は搭載されないと述べている。

iPhone 8が遠距離ワイヤレス充電に対応するという情報が広まったのは、2015年初頭にこの技術を公開したEnergous社のCEO、Steve Rizzoneが「世界最大手のコンシューマ・エレクトロニクス企業と業務提携を締結した」と述べ、提携先がアップルであることをほのめかしたことに端を発する。しかし、Copperfield Researchは、「事実を積み重ねた結果、アップルがEnergous社の技術を採用する可能性はない」と断言する。

1. 「充電パッド式」を採用か

Copperfield Researchによると、アップルは2013年以降、インダクティブ充電に関する特許を12件以上取得している。これらの技術は、ワイヤレスパワーコンソーシアム(Wireless Power Consortium; WPC)やパワー・マターズ・アライアンス(Power Matters Alliance; PMA)の規格と同じく電磁誘導コイルを使用し、充電パッドに端末を置く必要がある。サムスンの「Galaxy S」や「Galaxy Note」シリーズもこれらの規格に対応している。

一方で、Energousが開発した「WattUp」は無線周波数(RF)を使い、充電器に接続しない「真にワイヤレス」なテクノロジーだ。Copperfield Researchによると、アップルは2011年にインダクティブ充電に関する特許書類の中で、RF充電について「とても非効率」「実用的でない」「事故につながる危険性がある」などと述べているという。RFはあらゆる方角に放射されるため、充電したい端末にはその一部しか届かないというのがアップルの主張の根拠となっている。

2. 別企業との提携が進行中

Copperfield Researchによると、アップルは最近Lite-On Semiconductor社とパートナーシップを締結し、同社からワイヤレス充電用のブリッジ整流器の提供を受けるという。ブリッジ整流器は、交流電流(AC)から直流(DC)へ変換する。これはインダクティブ充電には欠かせない装置であり、アップルが引き続きインダクティブ充電に強い関心を持っていることがわかる。もしアップルがRFによる充電を目指しているのであれば、Energous社も既に同じ機能を備えたモジュールを開発しており、Lite-On Semiconductor社と提携する必要はない。

3. 「ガラス製ボディ」に適した充電方式

これまでにリークされた様々な情報から、iPhone 8のボディは全面ガラス製になることが予想されている。ガラスは従来のアルミニウムに比べて問題が多く、消費者からの支持も決して高くないことを考えると、あえてガラス製にするのは一見奇妙に見える。

しかし、インダクティブ充電を採用するのであれば話は別だ。アルミニウムではインダクティブ充電は不可能なため、ボディをガラス製にする必要があるからだ。一方で、RF充電であればボディの素材は関係なくなるため、リスクを冒してガラス製にする意味はなくなる。

結論:iPhone 8は遠距離ワイヤレス充電に非対応

Copperfield Research は、Energous社のCEOが全くのデタラメを言っていたのではなく、アップルと提携を結んだことは事実だろうと推測している。また、アップルはRF充電技術を研究するために、今後もEnergousとの提携を継続する可能性が高い。しかし、これまでのアップルの動きを分析すると、iPhone 8でEnergous社のテクノロジーを搭載することはないことがわかる。

将来的にRF充電がiPhoneに搭載される可能性は十分あるが、アップルはDockコネクタを11年間採用し続けているように、充電技術の変更には消極的だ。また、インダクティブ充電のために変更したボディ素材を1、2年でRF充電のために変更することも考えにくい。

MacRumorsによると、Copperfield ResearchはEnergous株のショートポジションを取ったという。彼らの情報は公平性を欠くかもしれないが、十分精査を行った上でRF充電がiPhone 8に搭載される可能性はないと結論付けたことには変わりはないだろう。

数週間前にはオーディオブランド「Beats」の公式インスタグラム上で白いiPhone 7と思われる写真が投稿され、かねてから噂されていた新色がいよいよ発売されるのではと大きな騒ぎになった。しかし、実際にはインスタグラムのフィルターによって白く見えただけだった。この事例からも、iPhone 8で遠距離ワイヤレス充電が実現することを過度に期待しない方が賢明かもしれない。