赤飯を炊かれる女子の気持ちは…

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「おめでとう!お姉ちゃんになったのね」と、ひと昔前は赤飯を炊いて家族そろってお祝いをすることが多かった女の子の初潮。

今どきそんなことをすると、「DV!」と抗議される時代になったようだ。フェイスブックで初潮を迎えた娘を赤飯で祝う写真をアップした親に対し、「やりすぎですよ〜。娘さん、気の毒ですよ!」という批判の声が殺到している。

「父親に祝われたのはホント嫌だった」

事の発端は2017年1月19日、あるユーザーがツイッターに寄せたこんな投稿だ。

「げぇぇぇ...。Facebookで娘の初潮を報告していた知人、娘が『絶対何もしないでくれっ』て懇願していたのに、家族でお赤飯パーティーとかいって、完全にうつむいて横向いている娘と自分と夫の写真まで載せているよ...。『自分の時は恥ずかしかったけど、やっぱり親になるとお祝いしたくなるものです』じゃねえ!」

その後このツイートは削除されたが、投稿内容自体が拡散し、次のように親を批判する声が相次いだ。

「家族内で祝ったとしても他人とシェアするもんじゃない」
「げぇぇぇ...というか、これはDVなのでは」
「私の時は、当然母は誰にも言わず、私の好きなおかずをその日に出してくれた。さりげない優しさに当時14歳だったけどあとでこっそり泣いた」
「この娘さんはお母さんの閉経を大々的にすべき」
「私はクリスマス直前だったので、クリスマスディナーでうまくカモフラージュ。そもそも赤飯が好きじゃないので、代わりに『ヨッシーのたまご』を買ってもらったなあ」

実は、女性向けのサイトでは以前から「初潮のお祝い、どうしている?」という話題が繰り返されていた。「発言小町」(2008年5月7日)では「今朝、娘が(小6)が初潮を迎えました。『誰にも言わないでね』と言いました。父親や祖父母にも言うつもりはありません。もちろん、赤飯やケーキもまったく考えていません。娘の気持ちが一番と思います、ただ、若い子らしいさわやかなナプキンを用意しました」という投稿が反響を呼び、次のような賛否両論が寄せられた。

「娘さんが知られたくない...と思いすぎるのは考えもの。大人に向けて一歩を踏み出した自覚を持ってほしいですから、そのもの、ではない形でお祝いをしては」
「夫にも言わないの!父親だし、知る権利はあるでしょう!」
「自分の時は、赤飯を炊かれて本当に嫌でした。男兄弟がいたのでなおさら。祖母が『これからは女の体になるのですから注意しなさい』と言ったのが、鳥肌が立つほど生々しく気分が悪かった。祖母や父に言った母が許せません。なぜ、そっとしておいてくれないの!と煮えくり返っていました」
「赤飯と尾頭付きのタイを並べられ、父親にまで『おめでとう』と言われて、あんなにうれしくなかったことはありません。母娘でひっそりとお祝いするくらいがちょうどいいのかも」

今どきママの7割は「お祝いしない」

デリケートなお年頃ということもあり、自分が初潮を迎えた時に「赤飯でお祝いされてうれしかった」という人は少ない。働く女性向けサイト「マイナビウーマン」(2015年11月11日)が行なった「『初潮のお祝い』、自分の子どもにしてあげたい?」というアンケート調査(22〜34歳の156人が対象)を見ると、「お祝いしたい」が28.2%、「お祝いしたくない」が71.8%だった。「お祝いしたくない」理由の大半が、「自分の時に嫌だったから」と答えている。

生理用品メーカー「ユニ・チャーム」のウェブサイトの「お子さまの初潮のお祝いはしましたか?」調査でも、「はい」が35%。「いいえ」が65%だ。「はい」と答えた人でも、赤飯でお祝いするより、ケーキの方が多い。

ところで、女性向けサイトの中には、「なぜ女の子の思春期だけお祝いするのでしょうか?男の子の精通(せいつう)だってめでたいわけでしょう?」(『発言小町』2012年4月21日)といった疑問が目につく。精通とは、思春期の男の子が初めて射精を経験することで、女の子の初潮に相当する。夢精や自慰で経験することが多い。パンツを精液で濡らして恥ずかしい思いをした男性も多いだろう。実は、「男の子の精通もお祝いしましょう」と呼びかけた男子の育児本があり、今回と同じようにツイッター上で話題になったことがある。

泌尿器科医の岩室紳也氏が2013年9月に出版した『ママもパパも知っておきたいよくわかるオチンチンの話』(金の星社)だ。この中で岩室医師はこう書いた(要約抜粋)。

「早い子だと小学校3年生で精通があるので、『寝ているうちにオチンチンの先から白い液体が出ることがあるよ』と教えておきましょう。女の子に初潮があったとき、赤飯を炊いてお祝いをするところがあります。男の子に精通があったら、白いケーキでお祝いするのもいいでしょう」

「赤飯炊かれる女子の気持ち初めてわかった」

岩室医師の意図は、男の子にも女の子同様に早いうちから家族や学校がオープンに性教育をするべきだということだが、ネット民の男性たちはそうとらなかった。次のように反発する声が寄せられた。

「考えてみれば初潮はお祝いするのに精通はお祝いせんよな。不思議。まあされても困るが」
「精通お祝いパーティー、どんな地獄だ」
「永久にトラウマとして刻まれることになるだろうな」
「女子が赤飯だから、男子は白米だろ」
「赤飯炊かれる女子の気持ちが今初めてわかった」