男性不妊症のひとつ、無精子症のメカニズムが明らかになったと、九州大学、中部大学、近畿大学の研究グループが2017年1月18日に発表した。

精巣内にのみ発現する「H3t遺伝子」が関わっているという。

男性不妊症診断ツールの開発につながる可能性

精子は、精巣の中にある精子幹細胞が細胞分化することで形成される。研究グループはマウスを用いた実験で、「H3t遺伝子」を欠損させると細胞分化に異常が生じ、精子の形成ができなくなって無精子症になると明らかにした。

発表資料によると、不妊の原因の半分は男性側にあるとされており、男性不妊の多くは無精子症とされている。研究グループは、H3t遺伝子を利用した男性不妊症診断ツールの開発や、男性不妊症のさらなる原因解明につながる成果だとしている。