<トランプと入れ替わりに退任するオバマが最後の記者会見。トランプ時代になってもひるまず報道せよと記者たちを激励した>

 退任を間近に控えたバラク・オバマ米大統領は18日、ホワイトハウスで最後の記者会見を開き、国内外の多岐にわたる問題を国民に伝えてきた報道陣の努力をねぎらい、感謝の言葉を述べた。ドナルド・トランプ次期大統領を直接的に批判することは避けたが、会見はトランプの勇み足を牽制する場ともなった。

 オバマがメディアの健闘を讃えたのは、トランプが先週の記者会見でトランプがロシアに弱みを握られている可能性を報じたCNNを「フェイクニュース(デマ)」、同じくバズフィードを「ガラクタの断片」と決めつけたことに対する、さりげない当てこすりだろう。トランプ・チームは一時、記者会見の場所をホワイトハウスから別の場所に移すかもしれないと言っていたがそれは撤回、代わりに一部の記者を「指名」して出入りを許可するかもしれないと仄めかしている。

アメリカのために報道継続を

 これに対しオバマはメディアの役割を強調するように、「あなた方がいたことで、ホワイトハウスはより良く機能した」と記者団を讃えた。「粘り強く真相を探る報道姿勢を今後も貫き、この国が最善の形をとるようプッシュし続けて欲しい」

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 トランプはロシアが核軍縮に応じるなら経済制裁を解除する考えを示している。これについて聞かれると、オバマはそもそもなぜ制裁を科したか、よく考えるようトランプに促した。ロシアのウクライナ侵攻とクリミア併合は既存の国際秩序を脅かす行為であり、だからこそわれわれは経済制裁を科したのだ、と。

「アメリカの利益だけでなく、国際的な規範を守るためにも、制裁を科した理由とその他の多くの問題をごっちゃにしないよう、きちんとけじめを付けるべきだ」

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 オバマは退任を目前にして、ウィキリークスに機密文書を漏洩した陸軍の元情報分析官チェルシー・マニングを減刑した。これについては共和党陣営から批判の声が上がっているが、オバマによれば、今回の措置で国家機密を盗んでも処罰されないといった風潮が広がる心配はない。マニングは既に数年間服役しており、「十分に罪を償っている」からだ。

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 対イスラエル政策についても質問が出た。焦点となったのはトランプが舌鋒鋭く批判している問題、つまりヨルダン川西岸と東エルサレムにおける入植地拡大を非難する国連安全保障理事会決議2334号の採決にあたって、アメリカが拒否権を行使せずに棄権し、事実上決議の成立を容認したたことだ。

ロビー・グラマー、エミリー・タムキン