オバマ大統領「退任演説」、称賛すべき5つの理由とは

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言葉は私たちを動かす力を持ち、鼓舞する力を持ち、団結させる力を持つ──バラク・オバマ米大統領は1月10日、地元シカゴで任期中最後の演説を行った。重要な事柄に関する重大な、そして思慮に富んだその演説から、私たちは次の5つの点に関する重要性を学ぶことができる。

1. 笑顔を見せる

オバマ大統領は穏やかな笑みを満面にたたえ、さっそうとした足取りで登場、会場内全体を見回して聴衆とアイコンタクトを取った。研究結果によれば、スピーカーに対する聴衆の印象を決定付けるのは、最初の言葉を発する前、登壇からわずか数秒の間だという。

2. ユーモアを持つ

登場した大統領に対する拍手喝采は、なかなか鳴りやまなかった。オバマは笑顔で「テレビで生中継されているのだから、早く演説を始めなくては」と言ったが、それでも聴衆は席に着こうとしなかった。

「やはり私はレームダック(死に体)だね。誰も言うことを聞いてくれない」というオバマの言葉で、聴衆は笑い、ようやく着席した。

3. 自分に置き換える

素晴らしい演説には、聴衆に希望を持たせるような言葉がいくつも使われる。また、スピーカーの個人的な話も含まれる。大統領はこの日の演説の始めに、自らの過去を振り返ってこう語った。

「シカゴにやってきたとき、私はまだ20代前半で、自分自身がどのような人間なのか模索しているところだった。人生の目標を探していた…」

聴衆が最も大きな拍手を送った(そして、オバマが目に涙を浮かべた)のは、演説の後半、ミシェル夫人に心からの感謝の言葉を贈ったときだった。

「(シカゴの)サウスサイド出身のミシェル・ラヴォーン・ロビンソン…この25年間、あなたは私の妻であり、私の子供たちの母親であっただけでなく、私の一番の味方だった…ホワイトハウスを全ての人たちのものにしてくれた」

4. 技巧の活用

バラク・オバマの存在を全米に知らしめた2004年の民主党全国大会での演説から大統領としての最後の演説まで、オバマは伝統的な修辞的技巧を使いこなしてきた。この修辞技法は、コミュニケーションの力を反映するものだ。この技法が使われた次のような部分で聴衆が特に大きな拍手を送ったのは、偶然ではない。

・「首句反復」─文章の最初の言葉や句を繰り返すことで、その部分を強調する

「8年前にもし私が、米国は経済危機から脱し、自動車産業を復活させ、…と言ったら、もし私が、キューバの人々との間で新たなページを開き、一発の銃弾も発射することなくイランの核兵器開発を停止させ、…と言ったら、もし私が、結婚の平等を認めさせ、2,000万の米国民に新たに医療保険に加入する権利を保証すると言ったら。もし私がこれらの全てを伝えたら、皆さんは私たちの目標が少し高すぎると言っていただろう」

・「三の法則」

オバマは段落や文の中で、「三の法則」(古代ギリシャで「トリコーロン」と呼ばれた技法)を用いる。コミュニケーションにおいて「3」は最も大きな力を持つ数字の一つだ。

「米国は依然として、世界で最も豊かで、最も強い力を持ち、最も尊敬を集めている国だ」(「最も」に続く言葉が徐々に増えるところが、非常に有効な点だ)

「皆さんは公平で、公正で、包括的なアメリカを信じている」

「Yes, we can.」

5. 身振りで伝える

オバマは自分の発した言葉を強調するために、力強く明快なジェスチャーを使う。そのとき、両手は腰よりも高い位置にある。目的を持った力強い身振りが伴わなければ、力強い言葉も聴衆には伝わらないだろう。

大統領として米国民に向けたオバマの最後の演説には、言葉、文章の構成、話し方、ジェスチャー、演説者個人の経験、これら全てがそろっていた。

米国大統領の演説はわずかの間ながら、国民を一つにし、高揚させる。それは、称賛に値するものだ。