特定の指示のない限り、薬はコップ1杯の水で(shutterstock.com)

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 寒さが厳しくなり、風邪やインフルエンザ、ウイルス性の胃腸炎にも注意を払いたいこの季節。病院で薬を処方してもらったり、受診するまではなくとも念のために市販薬に手が伸びたりする人も増えてくるだろう。

 市販薬か処方薬かを問わず、私たちが薬を飲むときは大抵、「いつ飲むか」「どれだけの量を飲むか」に注意を払う。また、薬同士に相互作用があることも認識しているから、自分の判断で薬を一緒に飲むのは「危ない」と感じて避けるだろう。

 だが、薬を<どうやって飲むか>や<食品の飲み合わせ>には、割と無頓着ではないだろうか? どうやら、その辺りの事情は海の向こうでも同じようだ。

薬はなぜコップ1杯の水で飲むべきなのか?

 「米国家庭医学会(AAFP)」では、薬を飲むときの注意点として「ラベルをよく読もう」「相互作用に関する注意、指示、警告を確認しよう」といったことのほかに、次のような発信をしている。

●ほかに指示のない限り、薬はコップ1杯の水で飲もう

 手元に水がないときなど、小さな錠剤ならついそのまま飲んでしまいそうだが、水なしで飲むと薬がのどや食道にひっかかり、食道炎や潰瘍を起こすこともある。

 特にカプセルはくっつきやすいので注意が必要だ。水が少なすぎても、薬の吸収が低下したり遅くなったりして、薬の効き目が悪くなることがある。

●指示がない限り、錠剤やカプセルは割ったり砕いたりしてはいけない
 
 効果を最大限に引き出すため、薬は中を何層にも分けるなど工夫されている。腸に働きかける薬には、胃で溶けないように周りがコーティングされている場合があるが、薬を砕くとその工夫が無駄になる。

 またカプセルを割って飲むと、胃を荒らしたりする場合もある。薬が大きくて飲みづらい場合は、医師や薬剤師に「砕いてもよいか」「別の小さい薬がないか」を聞くといいだろう。

●アルコールと一緒に飲まないこと
 
 アルコールは薬と同様に肝臓で代謝されるため「効果が出すぎる」「効果が阻害される」「副作用が強くなる」など悪い相互作用を引き起こす。たとえば精神安定薬は効き過ぎて意識を失ったりする危険性がある。

 血圧降下剤は血圧が下がりすぎ、脳貧血を起こすことも。また、アセトアミノフェンという解熱鎮痛薬はお酒と一緒に飲むと強い肝毒性を示すことがある。

●サプリメントと一緒に飲むのは避けよう

 市販のサプリメントでも成分によっては薬と同時に摂取することにより、薬の吸収を妨げたり、良くない相互作用が起きたりすることがある。たとえば「カルシウム×強心薬」の組み合わせは結石ができやすくなる。

 「鉄サプリ×甲状腺ホルモン薬」は鉄分の吸収が妨げられてしまう。薬を服用している間のサプリメント摂取は避けるか、事前に医師や薬剤師に確認した方がいい。
食べ物・飲み物と薬の相互作用にも危険が!

 ところで、ごく一般的な食品の中にも薬との「食べ合わせ・飲み合わせ」が良くないものがあることをご存じだろうか。

▶︎牛乳×抗生物質、骨粗鬆症薬、便秘薬など

 胃を保護する意図で意識的に薬を牛乳で飲む人もいるだろう。しかし、抗生物質や骨粗鬆症の薬を牛乳で飲むと、カルシウムやマグネシウムと薬が結合してしまい、効き目を低下させてしまう。また便秘薬も胃のむかつきなどの副作用が出やすく、薬効も弱まるので要注意だ。

▶︎グレープフルーツジュース×降圧剤、高脂血症治療薬など

 グレープフルーツの成分が肝臓での薬物代謝を阻害し、薬物の血中濃度を上昇させてしまう。結果として薬が効きすぎて血圧が下がったり、頭痛やめまいなどを引き起こしたりすることがある。

▶︎コーラ×解熱鎮痛剤

 アスピリンは炭酸ガスによって胃の中が酸性になると吸収が悪くなり、効果が半減してしまうことがある。解熱鎮痛剤の中でもアスピリンが主成分のものは、コーラなどと一緒に服用するのを避けよう。

▶︎納豆、クロレラ×ワルファリン(抗血栓薬)

 納豆菌やクロレラ、青汁などに豊富に含まれるビタミンKには血液を固める作用があり、ワルファリンの効果を弱めてしまう。そのため薬を飲んでも血液がサラサラにならず、血栓ができやすくなって危険。

▶︎チーズ、アボカド、赤ワイン、ビール×抗うつ薬

 これらの食品は「チラミン」という物質が多く含まれている。抗うつ薬や抗不安薬は、このチラミンの分解を妨害するため、チラミン中毒(顔面紅潮、頭痛、急激な血圧上昇など)を発症する可能性がある。

 これらはほんの一例にすぎない。せっかく薬を飲んでいても食べ物や飲み物との組み合わせで効果が半減したり、効き過ぎて危険を招いたりすることもある。

 薬の飲み方に疑問があれば、医師や薬剤師によく聞くこと。また、救急箱にある市販薬についても、一度じっくり取扱説明書を読むことをお勧めする。

参考:
一般社団法人くすりの適正使用協議会「くすりと食品の相互作用」 https://rad-ar.or.jp/use/guidance/interaction/index.html
一般社団法人宮城県薬剤師会「お薬のあれこれ」http://www.mypha.or.jp/drug/mutual.html
医薬品間や医薬品と食物 http://www.toyama-kusuri.jp/ja/members/lectures/document/nomiawase/nomiawase.pdf

(文=編集部)