NYに誕生の「女性限定」高級コワーキングスペース 月150ドルで大盛況

写真拡大

「自動運転の車が作られる時代に、なぜこんな目に遭わなければいけないのか?」
スターバックスのトイレで着替えていた時のこと。汚い床に足の裏が触れそうになった瞬間、オードリー・ゲルマンはそう思ったのだという。

現在29歳のゲルマンはニューヨークで生まれ育ち、長い間広報業務に携わってきた。あちこちで行われる会議やイベントに出席するために街中を駆け巡りながら、着替える場所や携帯電話を充電できる場所がないことを不便に感じていた。

最初は、忙しく走り回る女性が仕事の合間にリフレッシュできる小さな休憩スペースを作ろうと思った。だが1年をかけてアイデアを練るうちに、構想は膨らんでいった。シャワールームがあるだけでは不十分だ。女性たちが交流し、働き、将来についてともに考える場所を作ろう。

この10月、古くからショッピング街として栄えてきたニューヨークのレディース・マイル地区に、女性専用の社交クラブ「The Wing」がオープンした。創業者はゲルマンと、途中から加わった同い年のローレン・カッサン。19世紀末から20世紀初頭のニューヨークに多数存在した女性の社交場を、21世紀のライフスタイルに合わせて蘇らせた多目的スペースだ。

1300人が「順番待ち」状態に

初期会員にはラッパーのレミー・マー、女優のレナ・ダナム、美容スタートアップ「グロシエ」のCEOエミリー・ワイスなど、著名人も顔を揃える。会費は月額150〜185ドルするが、オープン以来、入会希望者は増える一方だ。10月末の時点でウェイティングリストに登録された人数は1,300人に上る。

パステル調の家具がゆったりした間隔で配置されたクラブ内には、フェミニズム関連の資料や女性作家による本が並ぶ本図書室、ロウアー・イーストのDimesなど女性が運営する人気レストランのメニューが揃うカフェ、そして授乳室などがある。

「ここで出す食べ物やワインを作ったのも女性、部屋をデザインしたのも女性、顧問弁護士も女性です」とゲルマンが言う。「この空間にあるすべてが、自立した女性のマインドによって構成されています。その力を感じてもらうことも私たちの狙いです」

全社員女性のベンチャーキャピタルも支援

トイレやシャワールーム、メイクコーナーに並んでいるのも、ブルックリンを拠点とするコスメブランドCarols Daughterのヘアケア用品や、LOLAのオーガニックタンポンなど、女性が経営する企業の製品ばかりだ。また、会員はGlamsquadをはじめとする出張のヘアメイクサービスを呼ぶこともできる。

美容スペースを充実させた理由について、ゲルマンは次のように話す。「男性は、起き抜けに適当な紐パンツとセーターを着て出かけても、きちんと扱ってもらえます。それに対し、女性は手間のかかる準備が必要です。同時に5つのことをこなさなければいけません。そのためのインフラを整えたいと思いました。美容に手をかけることに関して罪悪感を持ったり、卑下したりしないでほしい。美容は働く女性のたしなみの一部です。決して隠れてコソコソ行うことではないのです」

「The Wing」は、女性をターゲットとした資本集約型のビジネスである。それゆえに資金調達は簡単ではなかった。創業者の二人はともにフィットネスのスタートアップ「クラスパス」(ClassPass)で働いた経験はあったものの、資金集めの経験は皆無だった。「まず、『プレゼン資料の作り方』を検索するところから始めました。男性たちには理解されませんでした」とゲルマンは振り返る。

二人がこれまでに調達した資金は240万ドル(約2億8千万円)。出資者の大半が女性だ。SoulCycle創業者のジュリー・ライスとエリザベス・カトラー、Birchbox共同創業者で現在はFirst Round Capitalの役員であるヘイリー・バーナ、そして経営陣が全員女性のベンチャーファンドBBG(Built By Girls)。一方でフィットネスジムEquinoxのハーヴェイ・スペヴァクCEO、テック投資家のスティーブ・ケイスなど男性の支援者もいる。

「オードリーの体験から生まれた、忙しい人のためのライフハックを一箇所に集めるというアイデアに多くの人が共鳴したのだと思います」とカッサンは話す。「特に女性に響いたようです。彼女たちが、私たちの可能性や発展性を見出してくれました」

クラブのオープンからしばらく経った今、ゲルマンとカッサンは会員のみならず、ニューヨーク外の人々の反響にも励まされている。なんと二人の知らない間にSNS上で#BringTheWing(他の都市にもThe Wingを)キャンペーンが立ち上がり、遠くサンフランシスコやオーストラリアのシドニーからもリクエストの声が届いているのだ。ゲルマンは早速、ニューヨークに二軒目を開くための物件を探し始めている。

インタビューの全編は女性起業家をゲストに迎えるフォーブスのポッドキャスト番組「Million$」にて配信中だ。