7つのキーワードでヒモ解く「アメリカズカップ」のすべて

写真拡大

「スポーツ」というカテゴリーだけでは語りきれないアメリカズカップ。歴史、政治、国家の威信…いろいろな背景を知れば最高の楽しみ方ができる! 今回は7つのキーワードでその魅力を紹介する(観戦レポートはこちら)。

1. 世界最古の国際スポーツトロフィー

サッカーのワールドカップより79年、近代オリンピックより45年、そして全英オープンゴルフよりも9年早くから、継続して使用されている世界最古のスポーツトロフィー。最初は水差しの大きさだったが、優勝艇の名前を刻印するために純銀が継ぎ足されている。
null

2. ビジネスクラス

アメリカズカップの移動は、ルイ・ヴィトン社製のトロフィーケースに入れられ、厳重かつ慎重に行われる。傍らには常に2人の屈強なSPがついており、空路の際はビジネスクラス3席シートの中央に置かれ、その脇を彼らが陣取る。
null

3. トロフィーケースの製作工程

ルイ・ヴィトン社は、「第35回アメリカズカップ」の開催に際し、特別なトロフィーケースを製作した。
null
この「アメリカズカップ」専用のケースは、トロフィーの損傷を最小限に抑えるために、さまざまな工夫が凝らされている。内装には最新のマイクロファイバーを施し、特別な固定器具を設置。また、優勝者のメダルが収納できる、取り外し可能なブリーフケースも取り付けられている。

4. クルーの役割

アメリカズカップ・ワールドシリーズ」で使用されるヨットは、AC45Fと呼ばれるカタマランヨット(双胴艇)。ここには5名のクルーと1名のゲストが乗り込む。風を捉えたときの最大艇速は30kt(約55km/h)を超え、体感速度は200km/hにもなる。
null

1) バウマン
クルーのなかで一番前方に位置し、風を読む役割を担う。高いところに位置するジブの交換や、ダガーボードの調整をするため、細身で長身の人材が求められる。

2) グラインダー
前方のグラインダーは、各ウィンチ(ロープを巻き込む補助具)の補佐やダガーボードの調整を行う。後方はウィンチを回し、帆などを調整するため、かなりの体力が必要。

3) ウィングトリマー/タクティシャン
ウィングセール(硬質帆)を調整。タクティシャンとは戦術家のこと。作業はセールのコントロールだけでなく、コードゼロの展開や収納など多岐にわたるので、役割がクロスオーバーすることも。

4) スキッパー/ヘルムスマン
スキッパーは船長、ヘルムスマンは操舵手のこと。兼任の場合が多い。10秒後、挺がどのような動きをするかを予測しながら船の舵を切り、各クルーに指示を出す。欠かせないのは「会話力」。

5. 経済効果

アジア初の開催となった「ルイ・ヴィトン アメリカズカップ・ワールドシリーズ 福岡大会」は、イベント、各チームのスポンサー、協賛企業、そして福岡市にどのような経済効果をもたらしたのか。2日間の入場者数やイベントの盛り上がり具合からヒモ解いてみる。

ソフトバンク
ソフトバンクグループが、関西ヨットクラブをサポートし、「ソフトバンク・チーム・ジャパン」として、世界最高峰のヨットレースに挑戦。15年ぶりとなった日本チームの出場は、大会をさらにグローバルなものにした。

協賛企業
オフィシャル・タイトル・パートナーの「ルイ・ヴィトン」、オフィシャルスポンサーの「BMW」「オラクル」(全16社)に加え、福岡大会では28社の企業が同イベントに協賛。「さとふる」「八海山」なども名を連ねた。

観客動員
2日間にわたって行われた福岡大会の来場者は、1日目6,075人、2日目7,742人、海上観戦者を含めると約2万人だった。「ワールドシリーズ」第1戦の英国・ポーツマス大会は25万人。アジア初ということもあり、改善の余地がある。

経済効果
日本では、まだ馴染みのうすい競技とあって、海外と比べると来場者の数はやや少なめとなった。しかしながら、ビーチに出店した協賛企業のブースは大盛況。記念グッズを扱う店舗やアトラクションブースには長蛇の列ができた。

6. 副賞

優勝チームには、「ルイ・ヴィトン」特製のダミエ・グラフィットキャンバスのキーポルが、クルーの人数分贈られた。「ルイ・ヴィトン アメリカズカップ・ワールドシリーズ」の勝者のためだけに特別に作られた製品(非売品)で非常に価値のあるものだ。
null

7. アメリカズカップへの道

1) ルイ・ヴィトン アメリカズカップ・ワールドシリーズ
勝利と通算ポイントを競うフリートレース。総合優勝したチームは次の選抜レースで2ポイント、準優勝チームは1ポイントのアドバンテージを得る。

2) ルイ・ヴィトン アメリカズカップ・クオリファイヤーズ
6チームが参加。マッチレース形式の総当たり戦が2回行われる。チャレンジャーチーム(オラクルは防衛艇)内で4位までがプレーオフに駒を進める。

3) ルイ・ヴィトン アメリカズカップ・チャレンジャー・プレーオフ
防衛艇を除くクオリファイヤーズを勝ち抜いた4チームによる5戦先勝方式の準決勝、決勝戦。勝者は、アメリカズカップのチャレンジャー艇となる。

4) アメリカズカップ・マッチ プレゼンテッド バイ ルイ・ヴィトン
防衛艇のオラクル・チーム・USAとチャレンジャー艇のマッチレース。7戦先勝方式。勝者は晴れてアメリカズカップを手にすることができる。