スイーツから味噌汁まで… 最近よく見る「シールド乳酸菌」って何?

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「食べるマスク」って、何ぞや?

 電車の中で食べている人を発見して以来、気になっているお菓子があります。それは、「食べるマスク」(森永製菓)という、いささか強烈なネーミングのタブレット菓子。

 すぐさまコンビニに向かい、商品を手にとって見ると、どうやら「シールド乳酸菌」というものが入っているらしく、えっ、コレが入ったお菓子、最近よく見かけるなあ…。うー、ちゃんと知っておきたいぞ!

 そこで今回は、「シールド乳酸菌」についてのお話。一体どんなモノなのかを、調べてみました。

◆最近よく見る「シールド乳酸菌」って何?

「シールド乳酸菌(正式名称:シールド乳酸菌M-1)とは、森永乳業が保有する乳酸菌の中から、「(1)免疫力を高める」「(2)加熱殺菌した菌でも働く」ことをコンセプトに選定・商品化した乳酸菌のこと。

「シールド=盾(たて)」なので、外部の敵から自分のカラダを守るというイメージで命名されたんだとか。ここでは、メカニズム詳細の説明ではなく、上記2点について理解が進むよう、消費者目線で考察してみたいと思います。

※シールド乳酸菌商品の例(森永乳業)

⇒【写真】はコチラ https://joshi-spa.jp/?attachment_id=635379

「カラダを強くするヨーグルト(宅配専用)」
「カラダを強くするのむヨーグルト(宅配専用)」

◆(1)免疫力を高めるか?

→「インフルエンザ症状の重症度が軽減される」との研究結果。でも、これはあくまでも「マウス」での実験。また、インフルエンザの「予防」ではない。

 シールド乳酸菌は小腸で免疫細胞を活性化し、がん細胞やウイルス感染細胞を攻撃されると考えられており、それを実証するための研究が、森永乳業で行われています。
 現状、実験対象は「マウス」で、ヒトへの効果ではありません。また、インフルエンザを予防するのではなく、あくまでも「症状が軽減される」というもの。

 やはり、あくまでも乳酸菌。薬ではないので、大きな効果を夢見るのではなく、他の乳酸菌飲料・ヨーグルトと同様、毎日の継続摂取によって腸内環境を良好に保つことを考える方が堅実かもしれません。

※シールド乳酸菌商品の例(エクセルシオール カフェ)

⇒【写真】はコチラ https://joshi-spa.jp/?attachment_id=635376

「ショコラフランボワーズ〜シールド乳酸菌入り〜」
S480円、M530円、L580円(税込)
「フローズン ショコラフランボワーズ〜シールド乳酸菌入り〜」
S530円、M580円、L630円

◆(2)加熱殺菌した菌でも働く?

→菓子やインスタント味噌汁などにも活躍。飽きずに継続摂取ができるかも!?

 これまでのイメージだと、乳酸菌は「生きて腸まで届く」ことが重要視されていましたが、この菌は、加熱殺菌された死菌でも効果を発揮するという特徴が!

 これは、加熱殺菌が行われる食品にも添加することができるということ。例えば、インスタント味噌汁。既にこんな商品が発売されています。

●シールド乳酸菌M-1みそ汁(永谷園)

⇒【写真】はコチラ https://joshi-spa.jp/?attachment_id=635374

 摂取目安量が20mgと少量であることや、ヒト由来の乳酸菌でアレルギーの心配がないことからも、幅広い食品への展開がしやすいそうです。

 上で挙げたもの以外で、現在販売されている商品例を調べてみました。

●プレシア
「からだにもおいしい」シリーズ4種 248円

⇒【写真】はコチラ https://joshi-spa.jp/?attachment_id=635377

●フルッタフルッタ
「フルッタアサイーグラノーラ」 265円

⇒【写真】はコチラ https://joshi-spa.jp/?attachment_id=635392

●フジパン
「しっとりフロマージュ/ショコラ」

 シールド乳酸菌についての研究は、まだまだ途中段階のようですが、商品バリエーションは確実に広がっています。つまり、どこまで効果を期待するかは、人それぞれが冷静に判断すべき。どうせ◯◯を買うなら、シールド乳酸菌入りで! みたいな考え方でトライしてみるくらいが気軽かもしれません。

※シールド乳酸菌の詳細について

<TEXT,PHOTO/スギ アカツキ>
【スギ アカツキ】
東大卒の食文化研究家。長寿美容食研究家。在学中に基礎医学や生命科学を学ぶ。さらにオーガニックや久司マクロビオティックを学び、独自で料理研究をはじめる。モットーは「長く美しくを、簡単に」。忙しい現代女性に合わせた健康メニューが得意。ヨガ教室や人気ブログ(http://saqai.com/)も手がけている。