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自動車メーカー・ボルボと提携し、自動運転カーの公道テストを進めていたオンライン配車サービスのUberが、ついにアメリカ・カリフォルニア州サンフランシスコで自動運転タクシーの配車をスタートしました。アメリカのメディアが実際に「自動運転Uber」に乗車している様子をムービーに収めていますが、一部では問題も発生しているようです。

San Francisco, your Self-Driving Uber is arriving now

https://newsroom.uber.com/san-francisco-your-self-driving-uber-is-arriving-now/

You can hail a self-driving Uber in San Francisco starting today - The Verge

http://www.theverge.com/2016/12/14/13921514/uber-self-driving-car-san-francisco-launch-volvo-xc90

IT系ニュースメディア・The VergeがUberの自動運転タクシーに乗っている様子をレポートしています。

Riding in Uber’s self-driving cars - YouTube

現地時間の2016年12月14日から、Uberはサンフランシスコで自動運転タクシー「uberX」の配車を開始しました。uberXはボルボの「XC90」をベースに開発されており、天井部に回転するLIDARやカメラを搭載しています。トランクはすべてコンピューターで埋まっているそうです。



The Vergeの記者は、公式スタート前にuberXの公道走行に立ち会ったとのこと。車内でUberのアプリから配車するという奇妙なことになっていますが、目的地となるピザ屋を設定完了。



運転席と助手席には2人のUber社員が乗車しています。運転手はハンドルに手を添えているもの触れてはおらず、自動的にカーブを曲がっているのがわかります。



サンフランシスコがあるカリフォルニア州は、アメリカで最も自動走行車に対する規制が厳しい州で、カリフォルニア州は自動運転カーを「人間が能動的に制御・監視することなく走行する自動車」と定義しています。州の許可リストにUberはリストアップされていないため、uberXにはドライバーが同席しており、「完全自動運転」というわけではないようです。Uberは「私たちが持つすべての車両は連邦法・州法に準拠します」と述べていますが、カリフォルニア州のDMV(自動車局)は、Uberに対して自律運転の許可を取得するよう求めているとのことです。



すでにUberは一般向けに自動運転タクシーの配車を開始しているわけですが、自動運転Uberが赤信号を無視して走行しているという報告がいくつか挙がっています。





実際に赤信号をスルーするUberの自動運転タクシーをムービーで撮影したユーザーも現われています。

Driverless Uber running red light - YouTube

撮影者は自動車のダッシュボードにカメラを固定して運転している様子。信号が黄色になったのでスピードを緩めています。



赤信号で停止



赤信号になった後に、なぜか飛び出していく1台の自動車が登場。



右手からは横断歩道に歩行者がさしかかっているにもかかわらず、Uberの自動運転タクシーが赤信号を無視して走行していく様子がバッチリ収められています。



Uberは自社の自動運転タクシーにドライバーを乗せることで、カリフォルニア州の定義する「完全自動運転カー」には該当しないと判断して営業をスタートしたわけですが、赤信号を無視するという安全上の問題も起きているためか、カリフォルニア州自動車局から自動運転タクシーの使用停止を命じられたことが報じられています。

APNewsBreak: California regulators: Uber must stop self-driving car service in San Francisco until it gets state permit - The Washington Post

https://www.washingtonpost.com/business/technology/apnewsbreak-california-regulators-uber-must-stop-self-driving-car-service-in-san-francisco-until-it-gets-state-permit/2016/12/14/af03b470-c255-11e6-92e8-c07f4f671da4_story.html

Uber ordered to stop self-driving vehicle service in San Francisco | TechCrunch

https://techcrunch.com/2016/12/14/uber-ordered-to-stop-self-driving-vehicle-service-in-san-francisco/