ツアー屈指のパット巧者・大山志保が本領発揮で6位浮上(撮影:米山聡明)

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<LPGAツアーチャンピオンシップリコーカップ 2日目◇25日◇宮崎カントリークラブ(6,448ヤード・パー72)>
宮崎カントリークラブを舞台に開催されている「LPGAツアーチャンピオンシップリコーカップ」2日目。地元・宮崎出身の大山志保がスコアを2つ伸ばしトータル1アンダーの6位タイに浮上した。
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大好きというコースでジワリと順位を上げた。「ここはラフが(ティフトン芝で)モシャモシャしていていいですね。高麗グリーンも好き。逆芽でガサガサって音が鳴るのが好きなんですよ。とにかく面白い」と多くの選手が苦戦する独特の状況下で3バーディを奪取。16番でボギーを叩いたが、「いつもならズルズルいくところですが、今日は“1回くらいミスするだろう”と切り替えました」と引きずらず。14位タイから一躍トップ10に躍り出た。
生命線のパッティングが戻ってきたことも表情を明るくする。「先週からようやくフィーリングが良くなってきた。それまで何をしてもダメで…ようやくパターを打つのが楽しくなってきました。久しぶりですね、この感じ。たとえ入らなかったとしても内容がすごく良くなった」。
その自信は首位との6打差も気にならないほど。「すごい選手が上位にいますが、自分のプレーをすれば大丈夫だと思っています」。パッティングが戻ってきた今、代名詞であるバーディラッシュの予兆は確かにある。
今大会は単なる37分の1ではない。「地元だし、メジャーだから」と優先順位の1番上。今季のここまでを振り返り、「今年は怪我もあったけど、リオ五輪も出られた。だけど後半はパターに苦しんで。たくさん悩んで、たくさん泣いて。たくさん笑った最高のシーズンでした」と大山。そんな忘れられない1年の締めくくりは3度目の地元優勝がふさわしい。

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