サウジ戦前日の練習前のミーティングで、離れた位置で下を向く本田。その胸中やいかに。写真:小倉直樹(サッカーダイジェスト写真部)

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 冒頭15分だけ公開されたサウジアラビア戦の前日練習。
 
 ウォーミングアップ中に柔らかい笑顔を見せる一幕もあった。ただ、トレーニングが始まる前の短いミーティングで、ハリルホジッチ監督が言葉を発するなか、本田圭佑は離れた位置で、険しい表情を浮かべていたのが気になった。
 
「いろいろと決断しないといけない」
 
 練習前の公式会見で、本田や香川の状態などについて訊かれた指揮官が発した言葉だ。
 
 その“決断”とは、試合勘に乏しく万全のコンディションではなくても、経験を重視してスタメンで送り出すのか。それとも、いよいよアンタッチャブルな背番号4を外すのか。
 
 サウジとの大一番、「勝つために戦う」と誓った指揮官はどんな11人を先発に並べるのだろうか……。
 
取材・文:広島由寛(サッカーダイジェスト編集部)

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