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世界中でヒットし続けているゲーム「Overwatch」や「Hearthstone」で知られるBlizzardが、同社のイベントBlizzcon 2016でGoogleの人工知能チームDeepMindとパートナーシップを結んだことを発表しました。DeepMindは、囲碁の世界チャンピオンを打ち破たソフトウェア「AlphaGo」の開発を手がけており、今度はStarcraft IIというオンラインゲームに挑戦することになります。

DeepMind and Blizzard to release StarCraft II as an AI research environment | DeepMind

https://deepmind.com/blog/deepmind-and-blizzard-release-starcraft-ii-ai-research-environment/

アナハイムにあるコンベンションセンターで2016年11月4日から5日まで開催中のBlizzcon 2016。



初日のメインステージではオープニングセレモニーが開催され、Blizzardの各タイトルに関する発表がありました。そのオーピニングセレモニーでスタークラフト2の発表が行われたとき……



ステージにGoogleのDeepMindのOriol Vinyals氏が登場。



Vinyals氏は、AlphaGoで囲碁の世界チャンピオンを打ち破ったDeepMindが次に挑戦するのがスタークラフト2であることを発表。Blizzardによれば、DeepMindとパートナーシップを結び、APIを2017年に公開するとのこと。APIが公開されることで、DeepMindだけでなく世界中のエンジニアがスタークラフト 2をプレイできる人工知能を構築できるようになります。



Vinyals氏は人工知能を使ってプレイヤーのコーチングをしたり、将来的にはスタークラフト2のチャンピオンに挑戦したりすることを考えているそうです。スタークラフト2はリアルタイムストラテジー・コンピューターゲームと呼ばれるジャンルのゲームで、プレイヤーはリアルタイムで進行する時間に対応しながら、戦略を練りつつ敵と戦います。プレイヤーの操作といった技術力だけでなく、判断力がゲームの勝敗に影響を及ぼすスタークラフト 2で、Googleの人工知能がどのようなプレイを見せてくれるのか、今後の展開に注目が集まります。