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JR東日本新潟支社は、蒸気機関車C57形180号機と「ばんえつ物語」客車(7両)からなる臨時列車、快速「SLクリスマストレイン」を12月3・4日に新潟〜会津若松間で往復運転する。

春から秋にかけて土休日を中心に新潟〜会津若松間で運行される「SLばんえつ物語」と同じ編成に限定ヘッドマークを掲出。客車内にはクリスマスの装飾を施す。4号車(展望車)にはクリスマスツリーを設置し、大道芸ステージ(3日)やクリスマスコンサート(4日)を上演。子供を対象に「SLばんえつ物語」キャラクターの「オコジロウ」「オコミ」のグッズがもらえるじゃんけん大会も実施する。

往路ではクリスマス衣装の「オコジロウ」「オコミ」が新潟駅で列車の見送りを行うほか、他の場所でも地元住民による歓迎のおもてなしが予定されている。運転時刻は「SLばんえつ物語」と変わらず、両日とも往路は新潟駅9時30分発・会津若松駅13時35分着、復路は会津若松駅15時25分発・新潟駅19時6分着。全車指定席で、定員338名。行き・帰りともに新潟駅で上越新幹線「Maxとき」に接続する。

「SLクリスマストレイン」の乗車を含むびゅう商品も複数発売。いずれも日帰りで、代金は4,500〜5,900円(大人1名料金)。10月28日14時から販売開始する。

(佐々木康弘)