(写真提供=SPORTS KOREA)

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日本の有名写真週刊誌『F』の最新号を何気なく眺めていて驚いた。巻末で韓国プロ野球のバットガールについて紹介されているではないか。

記事は写真メインだったので、このバットガールについて詳しく紹介したいと思う。

日本のプロ野球では、新しいボールを審判に渡したり、バッターボックスに置かれたバットを片付けに行く“ボールボーイ”や“バッドボーイ”の役回りを文字通り男性が担当することが多いが、韓国では女性が行っている場合が多い。

チアドルよりもハードなバットガールの仕事

胸を強調したTシャツに美脚がさらに美しく見えるホットパンツ姿など、若干露出があるコスチュームでグラウンドを慌ただしく走る彼女たちはプロ野球ファンたちの人気の的で、SKワイバーンズのバットガールは“アイドル級の美貌ピンナ”の愛称で親しまれ、アイドル並みの人気を誇るほどだ。

そうしたことから韓国ではバットガールのことを“グラウンドのチアリーダー”とも言う韓国プロ野球界の“華”と言えばチアリーダーたちが有名だが、チアリーダーが観客席に咲く華だとすれば、バッドガールはグラウンドに咲く華というわけだ。

ただ、チアドルたちに比べると、その仕事はハードだと言われる。

考えてみてほしい。ダグアウトからバッターボックスまでの距離は約27mほど。単純計算で1回表から9回裏までのアウト・カウント数54回を往復すると、1試合で約3kmは走ることになる。いや、それ以上は走っているだろう。

ケガや危険と隣り合わせでもその給料は?

チアドルたちも試合中は激しいダンス・パフォーマンスをせねばならず、以前、インタビューした “韓国ナンバーワン・チアドル”パク・キリャンも「脱水症状で救急室に運ばれたことがある」と告白していたが、バットガールも体力が求められるわけだ。

それでいてゲカや危険と隣り合わせ。走って躓いて擦り傷を作ることはザラで、ファウルボールが飛んでくる可能性もある。露出あるコスチューム姿には不釣り合いなヘルメットを被っているのもそのためだ(そのギャップが良いというファンもいるようだが)。

しかし、その待遇は決して良いとは言えない。韓国メディアの報道によると、バットガールの雇用形態はアルバイト形式が多く、その日当は1試合平均5万5000ウォン(約5500円)oらしい。新人チアリーダーの日当の半分にもならないのだ。

女性たちがバットガールを目指すワケ

ただ、それでもバットガールを希望する女性たちは多いという。

韓国メディアによると、バットガールを希望するのは主に野球ファンたちで、なかにはチアリーダー志望の若い女子学生も応募してくるらしい。

また、ひそかに芸能界入りを目指している新人モデルなども応募してくれるとか。バットガールをステップボードにして、芸能界デビューを目指そうという考えなのだろう。バットガールやチアドルとして人気が出れば始球式にも起用される“球団マスコット”への道が開けるだけに、それなりにやる気が出るのかもしれない。

(参考記事:韓国野球“セクシー始球式”ベスト10を一挙紹介!!)

いずれにしても韓国プロ野球を盛り上げる担い手にもなっているバットガールたち。ちなみに韓国プロ野球で今季バットガールを採用しているのは、LGツインズ、KIAタイガース、ネクセン・ヒーローズ、ktウィズ、ロッテ・ジャイアンツの6球団で、ロッテを除く5球団がポストシーズンに駒を進めた。

逆にサンスン・ライオンズ、NCダイノス、斗山ベアーズ、ハンファ・イーグルスはバットガールを採用せず、“バットボーイ”を起用している。今季ペナントレース首位の斗山ベアーズなどは「スピーディーな試合進行と安全問題などを考慮して、我々は球団創設時から伝統的にバットボーイにこだわってきた」(球団関係者)。

今年の韓国シリーズは、バットガール対バットボーイの仕事ぶりに注目してみるのも、面白いかもしれない。

(文=慎 武宏)