認知症3人に1人の時代到来、事件事故激増の深刻

写真拡大

2025年の日本を推計すると、高齢者の3人に1人が認知症あるいは予備軍である軽度認知障害(MCI)になる。認知症の急増はあなたを取り巻く社会にも大きな影響をもたらす。(週刊ダイヤモンド2015年2月21日号特集「認知症社会」より)

 認知症の高齢者(65歳以上)は、団塊の世代が全て75歳以上となる2025年には多い場合で730万人となり、高齢者の5人に1人に上る(下図参照)。2015年の年明けに国が明らかにした推計は、認知症社会の到来を告げた。

 12年時点は462万人で、高齢者の7人に1人だった。有病率は十数年で一気に高まることになる。

 これだけでも十分衝撃的だが、認知症の予備軍である軽度認知障害(MCI)を含めてカウントすれば、もっと厳しい現実が突き付けられる。

 12年の時点では認知症462万人とともに、MCIが400万人いると報告されている。認知症の後ろには、その8割分に上るMCIが控えているのだ。

 25年時点で同じ割合でMCIがいるとすれば、584万人(下図参照)。認知症と足し合わせると1314万人。高齢者の3人に1人に相当する。

 特に糖尿病や高血圧は認知症の大きなリスクファクター。生活習慣病に不安のある中高年は注意が必要だ。

「アルツハイマー病が増えているのは糖尿病とその予備軍が増加しているから。まず糖尿病にならないようにするのが重要」と清原裕・九州大学教授。糖尿病の有病率増加の影響を受けないと想定して25年の認知症を推計すれば、675万人にまで抑えられる。

 脳血管性認知症については高血圧との関連が強いため、「若いうちから高血圧を早期発見、早期治療すること」が肝要だ。

 もっとも、自分の発症を回避できたところで、あなたの周囲が認知症になっていく。認知症社会を人ごとにすることはできない。

失禁、暴言が繰り返される
銀行の日常

 貸金庫室に広がる異様な臭い。国内大手銀行で別の支店から東久留米支店に転勤してきた山岡洋子さん(仮名)は着任後間もなく、銀行勤めで初めて客が失禁する場面に出くわした。

続きはこちら(ダイヤモンド・オンラインへの会員登録が必要な場合があります)