デンマーク、700年前の失われた城を追い求めて──科学者と考古学者の挑戦

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多くの人はその存在を知らないが、デンマークにはかつて300あまりの城があった。いまでは失われてしまったそれらの城の発掘プロジェクトに密着した写真家、ピーター・H・エリクセンが捉えたのは、さまざまな技術を駆使して現場で奮闘する、科学者と考古学者の姿だった。

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2/15考古学者イェスパー・イェアミンはモグラ塚の土をずっと調べている。城の場所の手がかりとなるわずかなレンガのかけらを探しているのだ。こうした調査によって考古学者はどこを掘ればよいか決めることができる。
PHOTOGRAPHS BY PETER HELLES ERIKSEN

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3/15発掘された建物の一部。
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4/15モーゲンズ・グレーブはオーフス大学のアグロエコロジー研究者だ。オーフス大学では考古学調査のための電磁的な測定機器を改良するために、地質学者と考古学者がともに働いている。
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5/15発掘された場所から見つかった、レンガのかけら。
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6/15陸上測量者、ヘンリク・ノルガードは四輪駆動車で電磁的な測量機器を引いて走る。その機器は地表の下がどんな構造になっているか調べるために使われるものだ。
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7/15リス・オルセンは航空考古学者だ。彼女はセスナから地上を撮影し、過去の構造を明らかにできる手がかりがないか探している。
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8/15ドローンによって撮られたサリンホルム城の空撮写真。
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9/15ドローンの飛行によって得られた、熱を表すサリンホルム城の3D地図。
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10/15考古学者ラース・クランツはフェンステンの発掘現場の溝に立っている。物を壊さないという考古学者の手法は、この場所に城があった強い証拠を提供したが、掘ることで最終的な確証が得られた。
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11/15アマチュアの考古学者はデンマークのフェンステンにある野原で50個あまりの金属パーツを見つけた。これは中世まで遡ることができるものだ。
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12/15オーフス大学の研究所で働いている年輪年代学者のインガー・ライガールト。発掘された木の年代を調べている。 PHOTOGRAPHS BY PETER HELLES ERIKSEN

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13/15顕微鏡で撮影された花粉。
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14/15ルネ・エネヴォルは研究所で数百年前の花粉が含まれた土のサンプルを調査している。花粉を調べることでその土地の植生を調べることができる。
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15/15骨でできたサイコロが発掘された。
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デンマークが“自転車とミニマリスト家具の国”になる前、そこには戦争の時代があった。中世のころには、一時300あまりの城が国の隅々まで散らばり、一般市民を近隣の戦火から守っていたという。こういった城は現在ではひとつも残っていないが、科学者と考古学者のグループが発掘に励んでいる。

2014年、10の博物館から集まった専門家たちが、デンマークの失われた城を探し出すべくグループを結成した。彼らは目ぼしい場所にあたりをつけると、城の存在を確かめるために金属探知機、ドローンなどといった武器を装備した。プロジェクトの第一歩を撮影するために雇われた写真家、ピーター・H・エリクセンはワクワクしていた。

「科学プロジェクトを記録するのがわたしの夢でした」と彼は話す。「知識が生み出されるまさにその現場を、写真に収めることができるのですから」

これらの城は1300年代初頭に建てられたものだ。当時、国王エーリク6世はドイツや国内の他派閥と戦争をしており、追加の資金を得るために外国の貴族たちに土地を売り始めた。土地の所有者たちは被害妄想にかられ、最悪の事態に備えて急いで木と土でできた要塞のような建造物を建てたのだ。

現在、こういった城について知られていることは多くない。しかし、科学者たちはその状況を変えたいと願っている。「わたしたちの目的は中世の個人所有の城を、忘却から掘り起こすことです」と、ホルステブロ博物館の館長で考古学者のヘレ・ヘニングセンは語る。

エリクセンは、彼らの調査の進捗を、現地・研究所内を問わず撮影し、その活動を2年間にわたり記録した。

研究チームはまず、現地からできる限り多くの情報を集めた。ある人は、地形の複雑な3Dマップをつくるためにドローンを飛ばして数百枚もの写真を撮り、またある人は硬貨などを見つけるために金属探知機を持ってあたりを歩き回った。彼らはモグラ塚から採集した土をふるいにかけたり、ときには古代のレンガを掘り出したりもした。

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花粉が含まれている土のサンプル。PHOTOGRAPH BY PETER HELLES ERIKSEN

エリクセンは自身のスタジオで、人形やサイコロ、古い小麦挽きといった出土品を黒い背景をバックに撮影することもあった。また彼は、研究者たちが撮った画像も集めた。当時の植生を知るために科学者が顕微鏡を通して撮影した花粉の写真などだ。「微細なものから非常に大きなものまで、あらゆるスケールで歴史の証拠を見つけられるのはとても面白いことですよ」と彼は話す。すべては、歴史のかけらを組み合わせるためには非常に重要な鍵となっていた。

2年間の努力の末、研究グループは4つの城を発掘した。そしてエリクセンの写真からは、歴史を掘り起こすために必要な信じられないほどの精密さや熱心さを見てとることができる。そして、あなたの足の下にも埋もれているかもしれない驚くべき発見も。

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