イラク戦はスタメン落ちだったが、オーストラリア戦で先発復帰。試合前の緊張感が高まる時でも、香川はさりげない気配りを見せていた。写真:佐藤 明(サッカーダイジェスト写真部)

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 ロシア行きを賭けたアジア最終予選の前半戦の大一番、アウェーでのオーストラリア戦。ピッチに入場する際、香川真司はエスコートキッズのその手をしっかりと握り、優しく話しかけていた。
 
 めったにない機会に、子どもたちも緊張しているかもしれない。決戦前、さりげない気配りを見せていた日本の10番は、どんな言葉をかけていたのだろうか。

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