<先週トランプの過去の女性蔑視発言が暴露され、非難の応酬となった大統領選のテレビ討論。危機感を覚える共和党サイドでは、ペンス副大統領候補が選挙戦を支えるキーマンになりつつある>(写真は9日夜に行われた第2回テレビ討論)

 アメリカ大統領選では9日の日曜夜、東部時間の午後9時から、ミズーリ州セントルイスにあるワシントン大学セントルイス校で第2回テレビ討論が開催された。この討論では、先週金曜に「噴出」したトランプの女性蔑視発言について、そして今月1日のニューヨーク・タイムズ紙の暴露に端を発したトランプの「連邦税を払っていなかった」疑惑について、トランプがどう防戦するかが注目された。

 それ以前の問題として、女性蔑視発言がどんどん明るみに出るにつれて、共和党内からの「不支持宣言」が雪崩をうって出ていたことも事実だ。一方で、ウォールストリート・ジャーナル紙からは、トランプが「もう当選の可能性はゼロだから降りる」と言ったとか言わないとかという報道も出ていた。そんな中で実際に討論が成立するかどうか危ぶむ声もあった。

 結論から言えば、それでも討論は成立した。事前の予想通り、司会者とヒラリーはトランプの「女性蔑視発言」と「税金逃れ」を追及した。これに対してトランプは、「発言はロッカールーム・トーク」、つまり男同士がスポーツで汗を流した後の更衣室でやるような「罪のない猥談だ」と居直った。また「税金問題」に関しては、アッサリと認めた。

【参考記事】前代未聞のトランプ節税問題と奇妙な擁護論

 トランプは、翌日以降のメディアに「炎上の材料」を提供した格好となった。対するトランプもヒラリー陣営に反撃した。一つには、ヒラリーの夫ビル・クリントンが90年代以前に行ったという「性的に不適切な行為」の「被害女性3名」を討論会場に連れてきて、プレッシャーをかけるという作戦だったが、こちらは空振りに終わった。

 一方でヒラリーの「私的メールサーバ」使用問題に関しては、トランプは徹底的に追及すると息巻いて、仮に自分が当選したらヒラリーを「刑務所にブチ込む」という暴言まで口にした。

 しかし、こうした応酬に関しては「想定内」という見方もできる。他方で、今後の選挙戦の帰趨を占うような奇妙な現象も浮き彫りになってきている。

冷泉彰彦(在米ジャーナリスト)