そのカリウムが断トツで多い食品を上げてみると、ずいき(100グラム当たり1万ミリグラム)、次いで昆布などの海藻類(同8200ミリグラム、イモ類(同3000ミリグラム)、豆類(同2400ミリグラムなどだ。
 カリウムは、腎臓が悪い人以外であれば、どれだけ摂取しても身体に悪影響がないという優れもの。その上、骨を強くすることでも知られるミネラルも含まれ、血管も強くしてくれる。
 「カルシウムは、カリウムの働きを助け、血圧を下げます。逆にカルシウムが不足すると、骨のカルシウムが血液中に流れ出し、血管壁にこびり付き、動脈硬化の原因になります。これを防ぐためにも、カルシウム摂取はとても重要なのです」(同)

 しかし、いくら血管を鍛えても、やはり流れている血液がドロドロでは強い血管を作るうえで支障が出てしまう。
 血液に詳しい別な専門家はこう指摘する。
 「血管が強いというのは、言い換えれば高血圧、糖尿病、悪玉コレステロールによる高脂血症などがない状態のことです。そうしたリスク要因がある人は、血管という器官だけを強くしても意味がない。血管を強くする目的は、“破れない、詰まらない”ようにすること。内皮細胞を元気に健康な状態にするのも大切ですが、血液を含めた血管内の環境をよくすることも大事なのです」

 血管内の環境を整えるには、やはり野菜を中心にした食生活に加え、「睡眠を十分とる」、「早起きを心掛ける」、「クヨクヨした考え事をしない」といった生活ができるように努力することも大切だ。
 また、食生活の改善に加えて「運動と身体を温める」ことで血管を継続的に鍛える方法を提起する専門家もいる。
 「運動で筋肉が刺激を受けると、呼応して血流が促進されて血管が強くなるという。ただし、ハードルが高い水泳やジョギングなどは必要ありません。通勤や買い物に出掛ける時、いつもより少しだけ早歩きをして、余裕があれば両手を“グー、パー”させる。また、ガムを噛んで咀嚼力を高めること。また、温める点では入浴の活用です。シャワーではなく、浴槽にゆっくりと湯につかる(毎日ぬるま湯に30分程度)。器質的に、またリラックス効果からも血流は促進されます」(健康ライター)

 最後に、『生涯、詰まらない、切れない“強い血管”の作り方』(宝島SUGOI文庫)の著者で新小山市民病院(栃木県)の島田和幸院長が作成した「血管年齢チェックリスト」を紹介しよう。
 チェックリストでは、まず年齢が“20〜30歳”なら問題ないが、“40歳以上”になると危機が迫っているという。《血管年齢は、動脈硬化の進行レベルを表しているが、血管年齢と実年齢がかい離している人が多くなっている。血管年齢が80歳なら、実年齢に関わらず寿命が尽きる日が近い。暴飲暴食、喫煙、運動ゼロというリスクを重ねている人なら、血管年齢がまだ60、70歳でも人生が終わり…という恐れがあります》とのことで、血管年齢を知ることで今後の人生が見えてくるという。
 さらに、《とくに血管年齢が“80歳代”の人は、いつ血管病の発作を起こしてもおかしくありません》と言い、高年齢者はそのあたりを自覚し、早目に病院の専門家の生活指導を受けるべきだと語っている。