西田栄喜(にした・えいき)   菜園生活「風来」(ふうらい)代表。大学卒業後、バーテンダーとなる。その後、ビジネスホテルチェーンの支配人業を3年間勤務。その後帰郷し、1999年、知識ゼロから起農。小さなビニールハウス4棟、通常農家の10分の1以下の耕地面積である30アールの「日本一小さい専業農家」となる。3万円で購入した農機具などで、50品種以上の野菜を育て、野菜セットや漬物などを直売。生産・加工・販売を夫婦2人でやりながら、3人の子どもたちと暮らす。借金なし、補助金なし、農薬なし、肥料なし、ロスなし、大農地なし、高額機械なし、宣伝費なしなど、“ないないづくし”の戦略で、年間売上1200万円、所得(利益)600万円を達成。基準金額95%未満でも105%超でも反省する「売上基準金額経営」を実践。地域とお客さんとのふれあいを大切に、身の丈サイズで家族みんなが明るく幸せになる農業を行う。著書に『小さい農業で稼ぐコツ』がある【風来HP】http://www.fuurai.jp/

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借金、補助金、農薬、肥料、ロス、大農地、高額機械、宣伝費ぜんぶなし!
しかも、夫婦2人、初期投資は143万円だけ!
なのに、年間売上1200万円、所得(利益)600万円も「幸せに稼いでいる」人物が、石川県能美市にいるという。
東京から金沢まで約2時間半、そこから在来線で30分。そこにそびえ立っていたのは……ビニールハウス4棟、サッカーコートの半分、通常農家の10分の1の耕地面積=たった30アールしかない「日本一小さい専業農家」で、「菜園生活 風来(ふうらい)」代表の西田栄喜氏(48)。
かつてオーストラリア中をオートバイで走っていた西田氏は、元バーテンダー、元ホテル支配人だったという。
いま、風来で「怪現象」が起きている。
それは、2000円の野菜セットに送料2800円(沖縄)出す人もいて、野菜セットは「3週間待ち」というのだ。
日本海を臨む「日本一小さい農家」で、いったい何が起きているのか?
『農で1200万円!――「日本一小さい農家」が明かす「脱サラ農業」はじめの一歩』が発売された著者に、知られざる「土」の重要性を聞いた。

「砂」と「土」の違い

 突然ですが、「砂」と「土」の違いをご存知でしょうか?

 砂は岩が細かくなったものに対して、土は落ち葉やミミズの糞、動物の死骸などが堆肥化したものと砂が混ざったものになります。

 つまり砂は無機質、それに対して土は有機質ということになります。

 1999年にスタートしたわが風来の畑。実は、最初は砂の状態でした(当初は砂と土の違いも知りませんでした)。
 元が無機質の砂ですから1年目は雑草も生えず、無農薬栽培で一番難しいとされる雑草対策をしなくて手間いらずでした。
 しかしその半面、野菜もまったく育ちませんでした。
 これではいけません!
 当時は、雑草が生えないのではなく、雑草すら生えない力のない畑だったのです。

知られざる雑草のチカラ

 それが2年目になると、どこから種が飛んできたのか、あちこちに雑草が生えてきました。その対処が大変だったのです!

 でも、それまで雑草は農家の敵だと思っていたのですが、雑草が生えた後は明らかに土に変化がありました。
 雑草そのものが枯れて有機化したり、雑草の根の跡にミミズがやってくるようになり、そのミミズを求めて小鳥やモグラがくる畑になりました。
 つまり、雑草のおかげで、土が無機質から有機質になりどんどん肥えてきたのです。

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