来年3月18日、4月22日に公開される映画『3月のライオン』に主演する俳優の神木隆之介さんが24日、東京将棋会館で行われた「第5回J:COM 杯“3月のライオン”子ども将棋大会表彰式」にプレゼンターとして参加。なんと神木さんにサプライズでアマ初段免状が授与される一幕がありました。

同作は、漫画家・羽海野チカによる同名人気コミックを、映画『るろうに剣心』シリーズなどで知られる大友啓史監督が実写映画化した話題作。中学生という異例の若さで将棋のプロとしてデビューし、東京の下町にひとりで暮らす17歳の棋士・桐山零(神木)が、同じ下町に川本あかり、ひなた、モモの3姉妹と出会った事から棋士として人として成長していく姿を描きます。

この日行われたのは、全国7会場で行われた将棋大会を勝ち抜いた天才子供棋士たちによるチャンピオン大会。優勝者には副賞として、将棋を指す音が桐山零の子供時代の駒音として使用される「駒音出演権」が贈呈されることから、そのプレゼンターとして神木さんが登場しました。

しかしその前に、本作クランクイン前から役作りの為に将棋の駒の指し方一つから特訓を重ね、将棋監修のプロ棋士たちからも将棋の実力を認められた神木さんに対し、日本将棋連盟会長・谷川浩司 九段から、サプライズで「アマ初段免状」が授与されました。

もちろん何も聞かされていなかった神木さんは「え?俺ですか?え?え?」と目を見開いて驚き顔で、渡された免状も「もはやどうやって折っていいのかわからない」とプチパニック状態。

谷川九段からは「指導をした若手棋士からは、駒を打つ手つきが素晴らしいという事と、小さい頃から芸能界で活躍されているので指導を受けている時の集中力が素晴らしいと聞きました。そんな神木さんには、今後も長く将棋を続けていただきたいと思い今回の授与にいたしました」との説明がありました。


それでも神木さんは「凄く嬉しい気持ちでいっぱいですけれど……大丈夫ですか?荷が重い」と状況が理解できていない様子で「まさかのことだったので驚いている気持ちがいっぱい」としどろもどろ。それでも「アマ初段免状を頂きまして、もっともっと僕も映画公開に向けて将棋を勉強していきたいです」と力強く宣言しました。

また神木さんは、棋士を演じる上での苦労点を聞かれると「将棋は初めてだったので勉強しまして、苦労したことはいっぱいある」といい、“手つき”と“駒音”を挙げて「プロの棋士の方が出す駒音は最初から出ないし、指導して頂いた棋士の方からは“ゴハンを食べる時に箸を意識しないのと同じように、駒を持ったり指したりしなければいけない”と言われました」と回想。


「演じた桐山零は、小さい頃から将棋を指しているキャラクターだったので、手つきは凄く勉強しましたね」と苦労を滲ませていました。

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