(はのち 撮影)

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 ここはポートアリス、カナダBC(ブリティッシュ・コロンビア)州の州都ビクトリアから車で6時間の場所。バンクーバー島の北の先端から少し下がったところで、一見大きな湖に囲まれた島のようにも見えます。ここの人口は1800人でしたが、製材所が閉鎖された今は800人になってしまったと、図書館の女性は寂しそうに話していました。

 この日は日曜日で、みんなの気持ちを盛り上げようとコミニティーセンターでマーケットが開かれていました。そこで見つけたのがこの便乗ポケモン。「村おこし」に一役買ってもらいたっかったのでしょうか? でも、人はまばらで寂しい限りでした。

 またいつの日か、この町に活気が戻って来るよう祈りたいですね。

(文・はのち)