「きっかけは、冷たい川の水に飛び込んだことでした」。そう語るのは「Expanded Consciousness」に記事を寄稿したMateo Sol氏。

冷たいシャワーを浴びるメリットについてはさまざまな記事がありますが、もともと暖かいシャワーが好きだったMate氏いわく、精神的、身体的に数えきれないほど多くの変化を感じたとか。そして、ヨガをする人や修道士、ロシア人からインディアン、日本の神道に渡り、古くから取り組まれてきたことでもあるのです。彼の言葉からもうすこし詳しく見てみましょう。

01.
寝起きもシャキッ!
1日のスタートダッシュは好調

冷たいシャワーを浴びると、朝から心拍数があがります。それによって脳に酸素がいきわたるのです。朝の習慣に取り入れられれば、毎日すっきり目覚め、1日をエネルギッシュに過ごすことができるでしょう。

02.
免疫力を高めて
風邪を予防

実際、私は冷たいシャワーを浴びはじめた日から、一度も風邪をひいていません。

過去にはウイルス撃退に役立つ白血球の増加が認められたという研究結果もあり、カラダが自ら熱を作ろうとすることで、代謝が良くなったことが主な理由だと考えられています。

03.
血液循環をスムーズにして
体がポカポカ

Joseph Mercola博士によると、冷たいシャワーには血液循環を促し、動脈の動きを改善する作用があるのだとか。不思議なことに、冷たいシャワーを浴びた後は一時的に顔が紅潮します。寒い冬でもポカポカしてきますよ。

04.
毛穴がキュッと引き締まり
肌と髪がつやつやに

皮膚科医のJessica Krant氏は、お湯で洗うと肌に必要な油分まで取り除いてしまうので、冷たい水で顔を洗うことを薦めています。

毛穴を引き締め、角栓の詰まりや黒ずみを防いでくれる効果が期待できるそうです。頭皮でも同様の効果が得られ、髪をより強く健康的に見せられるとか。

05.
運動後なら
筋肉疲労の回復にも!

冷たいシャワーは、運動したあとに最適です。というのも、血液の流れが良くなるので、筋肉の痛みを和らげてカラダの回復を助けてくれるそうなのです。

2009年の研究では、冷たいシャワーを浴びたアスリートたちは、筋肉のうずきと痛みが軽減されたということが分かっています。

06.
疲れにくい体をつくる

寒さに身をさらすことは、尿酸値を低下させるのに効果的であると明らかになったそうです。

また、グルタチオン(活性酸素から、細胞を保護する抗酸化物質)を増やし、私たちが酸化ストレスに適応するのを助けてくれるとか。

07.
気分を和らげてくれる

冷水を浴びることは、抗うつ効果が期待できます。

私たちの皮膚における冷感受容体は、衝撃を受けると脳の末梢神経に大量の電気衝撃を送ります。ゆえに、冷水を浴びると頭が冴えるという声もあります。

バージニア医学大学の研究では、短時間の冷たいシャワーがうつ病を軽減する「ノルアドレナリン」の分泌を促進することが分かりました。また2008年の研究では、気分を落ち着ける鎮痛効果があることも、明らかにされました。

08.
男性ホルモンが増える
ケースも

血栓症研究所によれば、冷たいシャワーを浴びることで、男性ホルモンのなかで最も重要な「テストステロン」の量が増えることがわかりました。テストステロンが多い男性は、気持ちが前向きで、筋肉がつきやすく、強い精力が特徴です。

そもそも精子は熱耐性に優れておらず、熱い温度では睾丸が縮んでしまうのです。カリフォルニア大学は、湿った熱(熱いお風呂のような)に睾丸を露出していると、精子の数が491%も減少することを明らかにしたそうです。

09.
脂肪燃焼への効果は絶大!

燃える脂肪には、白色脂肪と褐色脂肪の2つのタイプがあります。

白色脂肪とは、必要以上のカロリーを摂取すると溜まっていく、余分な脂肪。褐色脂肪は、私たちのカラダの温度を保つために熱を発生させる脂肪です。

冷たいシャワーを浴びると、褐色脂肪が私たちのカラダの温度を維持するために、燃焼を開始します。2009年の研究によると、定期的に低温の場所にいることで、褐色脂肪の燃焼量が通常の15倍まで増えることがわかったそうです。

冷たいシャワーを浴びる上で
注意したい4つのこと

最後に、注意事項をまとめました。

01. 最初の30秒は、最悪です。

02. 1日を元気にするため、朝に冷たいシャワーを浴びましょう。

03. 徐々にお湯から水に変えるのはやめましょう。効果もなくなり、精神的にも辛くなります。どうしても水から始めるのに抵抗がある場合は、運動を行ったあとに冷たいシャワーを浴びてみてください。

04.最初は呼吸が激しくなるかもしれませんが、ゆっくり呼吸してカラダに集中してください。冷たいシャワーを浴びることは、素晴らしい運動にもなるのです。

Licensed material used with permission by Expanded Consciousness