中国の億万長者は「ポロ」に熱狂している:画像ギャラリー

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中国に現れた新興の億万長者たち。彼らは余暇に何をしているのだろうか。ゴルフ? ヨット? 正解は、「ポロ」だ。スポーツの王様「ポロ」がいま中国でかつてない盛り上がりをみせているという。一体何が起きているのか? 写真家ケヴィン・フレイヤーがその実態に迫った。

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2/10トレーナーが馬を走らせている PHOTOGRAPHS BY KEVIN FRAYER/GETTY IMAGES

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3/10中国のクラブとイギリス・アメリカのクラブのエキシビションマッチ PHOTOGRAPHS BY KEVIN FRAYER/GETTY IMAGES

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4/10天津ゴールディン・メトロポリタン・ポロクラブで開かれた大学選抜トーナメントのトロフィーを見上げる少年 PHOTOGRAPHS BY KEVIN FRAYER/GETTY IMAGES

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5/10ポロクラブのサマーキャンプに参加した若者が乗馬の練習をしている PHOTOGRAPHS BY KEVIN FRAYER/GETTY IMAGES

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6/10天津ゴールディン・メトロポリタン・ポロクラブの子供向けプログラムに参加した若きプレイヤーが休憩している PHOTOGRAPHS BY KEVIN FRAYER/GETTY IMAGES

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7/10天津ゴールディン・メトロポリタン・ポロクラブの馬小屋には金銀に塗られた馬の彫刻が置かれている PHOTOGRAPHS BY KEVIN FRAYER/GETTY IMAGES

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8/10子どもたちは木馬に跨ってポロの練習をしている PHOTOGRAPHS BY KEVIN FRAYER/GETTY IMAGES

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9/10代表戦に備えて、調教師が馬の脚にテーピングを施している PHOTOGRAPHS BY KEVIN FRAYER/GETTY IMAGES

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10/10天津ゴールディン・メトロポリタン・ポロクラブでトレーナーと調教師が馬の訓練をしている PHOTOGRAPHS BY KEVIN FRAYER/GETTY IMAGES

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ポロはスポーツの王様かもしれないが、中国では億万長者のためのスポーツだ。

中国では、新興の億万長者たちの間でポロが一大ブームを迎えている。彼らはマレットを握りたくてたまらないのだ。ケヴィン・フレイヤーは7月の暖かい週末に、天津ゴールディン・メトロポリタン・ポロクラブで流行りのポロを撮影していた。柔らかな帽子をかぶった女性たちは、夫やボーイフレンドが芝の上で一生懸命にカルロス・グラシドの真似をする姿を脇から眺めていた。少し離れたところで子どもたちは木馬にまたがり、イギリスやアルゼンチンからやって来たプロからポロを教わっている。

その贅沢さに彼は驚かされた。「こんなものは中国にしかない。これはポロを中国のスポーツとライフスタイルとして確立しようとする熱意の証だよ」と彼は話す。

実は、中国においてポロは新しいものではない。はるか昔の唐の時代には皇帝や上流階級の人々がポロを楽しんでいたが、共産革命とともになくなってしまったのだ。いま、ポロは経済とともに急成長し、豊かさを誇示したい国内の億万長者たちのために、天津や上海、北京などの都市でクラブがオープンしている。

北京に住んでいるフレイヤーは、中国の成金たちの物語を探していた。中国最大だと主張する天津の招待制ポロクラブは「新たな貴族たちの集まる場所」だと宣伝されている。どうやらその通りのようだ。フレイヤーがクラブの広報と連絡をとると、彼はフレイヤーにクラブを案内できることを喜んでいた。

そのポロクラブの面積は222エーカーで、天津で有名な高層ビルと工場群の間にあるオアシスだ。フレイヤーは、そこでアルゼンチンの馬でいっぱいの小屋、大理石でつくられたホテルの装飾、温水プール、13軒のレストラン、高級ワインの地下貯蔵室を目にした。「素晴らしかった」と彼は言った。

彼はキヤノンの5D Mark III を持って歩きまわった。クラブではイギリスとアメリカのチームを相手に初の代表戦を行っている。子どもたちはクラブのサマーキャンプに参加して、大学に願書を出すときに有利になるかもしれないと思ってポロを学んでいた。「ポロの観客はそれほど多くないのかもしれない。実際、中国の人口の1%だけだ。しかし、彼らはポロに夢中になっている」と彼は言う。「ポロはマスターするのが難しいスポーツだ」

たくさんの問題があるように思える。特に、これらの裕福な人たちが再びゴルフを始めたら大変なことになる。しかし、そのときは誰にでもゴルフをさせればいい。ポロはスポーツの王様だから。

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