9月9日(金)よりカリフォルニア州のマツダレースウェイ・ラグナセカにて開催中のグローバルMX-5カップ・エキシビションレース。世界各地から集まった選手で競われるこのレース。同日の予選で5位となっていた日本人の堤優威選手が、9月10日(土)に開催されたレース1で8位ゴールとなりました。

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日本代表は、堤優威選手、北平絵奈美選手。堤選手は国内で開催されているロードスター・パーティレース NCで2015年シリーズチャンピオンシップを獲得し、2016年はチーム TCR Corseより、ロードスターでスーパー耐久シリーズに参戦中。
北平選手は2015年よりMAZDA Women in Motorsport Project メンバーで、2012年のカートSLクラス全国大会レディースクラスで優勝という経歴をもち、2016年はロードスター・パーティレース 東北シリーズに参戦し、現在3位表彰台2回を獲得しています。

このレースは、マツダ・ロードスターの北米仕様のMX-5をベースにしたレーシングカー、グローバルMX-5カップカーで競われるもので、2016年は北米で開催、2017年より日本を含めた世界各地で開催されるレースです。これに先んじてエキジビションレースとして、世界一決定戦が開催されることとなりました。

参戦しているのは、グローバルMX-5カップUSAに参加している選手10名、バルセロナで開催された選考会を通過した5名、オーストラリアからの2名、そして日本から参加の2名の合計19名。参加するドライバーを国別で見ると日本、アメリカ、イギリス、オーストラリア、スイス、スウェーデン、スペイン、ドイツ、ポーランドとなっています。

レースは1日目が練習走行ののち予選を実施。2日目に「レース1」、3日目に「レース2」と2回レースが開催されます。

カーナンバー01の黒いMX-5のコクピットにおさまった堤選手は、9日(金)のプラクティス1回目で11番手。セッティング変更した2回目のプラクティスでは7番手へとタイムアップ。予選の結果は5番手。北米でのグローバルMX-5カップを戦っている選手を除くとトップタイムをマークしています。
カーナンバー02の白いMX-5を駆る北平選手はプラクティスでまずコースに慣れるために約20周を走り込み予選へ。しかし予選開始20分でクラッシュしてしまいます。マツダレースウェイ・ラグナセカの名物コーナー、コークスクリューのダウンヒルで前走車がスピンし、それを避けてコースアウトの結果でした。北平選手は病院検査もし負傷はありませんが、マシンはダメージが大きく、決勝参加は叶いませんでした。

10日(土)に開催されたレース1。現地時間10日午前10時50分(日本時間11日午前2時50分)にスタート予定だったレースは、霧のため約1時間遅れ、11時35分開始となりました。45分のスプリントレース、堤選手は3列目5番グリッドからのスタート。しかしオープニングラップでコースオフし、スタート直後の混戦によりコース復帰時には後方集団へ。その後、レース中のベストタイムを更新しながら9番手までポジションアップしましたが、 レース終盤に上位陣にクラッシュがあり、セーフティーカー導入のままレース終了となり、8位でのチェッカーとなりました。

引き続き、現地11日(日)にレース2が開催されます。日本時間の9月11日(日)2時より現地から生中継も予定されていますので、MX-5ロードスターで開催されるワールドワイドな争い、オリンピック、パラリンピックとともにモータースポーツ界の世界一決定戦でも「日本代表」を応援してみてはいかがでしょうか。

【GLOBAL MX-5 CUP JAPAN オフィシャルサイト
世界一決定戦エキジビション・レース2ライブストリーミング

Mazda Raceway Laguna Seca - Invitational Round 1 Official Race Result

FN POST POCar NOName/CountrySponsorPTSLapsGapFast Lap
1263Robby Foley/USAMazda Road to 24622401:42.5
218Nathanial Sparks/USAOOTSK Performance/Bimmerworld59242.07401:42.5
3416John Dean II/USAMazda Road to 24/Sick Sideways53243.50401:42.5
4612Chris Stone/USAUAO Clothing/JH Precision Machine/LYFE Motorsports51244.2201:42.4
5811Ara Malkhassian/USAALARA Racing4924701:42.6
6127Moritz Kranz/GermanyMazda Motor Europe47248.08501:42.5
71123Glenn McGee/USAMazda Road to 24/iRacing45249.39801:42.9
851Yuui Tsutsumi/JapanTeam TCR Japan432411.63901:42.6
9714Sarah Montgomery/USALemons of Love/Lafayette Travel/ALARA Racing412413.03201:43.1
10154Erik Blixt/SwedenMazda Motor Europe392414.01601:43.0
111070Kamil Franczak/PolandMazda Motor Europe/Triton Racing/WheelStandPro372414.89301:42.9
12956Gabriele Gardel/SwitzerlandMazda Motor Europe/Mazda Switzerland352415.52701:43.4
131326Tim Probert/USAALARA Racing332417.17901:44.1
141472Oliver Allwood/United KingdomMazda Motor Europe/Allgears/AB Motorsport/Sign Solutions312418.08701:43.4
151617Aurora Straus/USAModSpace/Monticello Motor Club29231 Lap01:45.2
16350Mark Drennan/USAWindingroadracing.com/TFB Performance2722crash01:42.5
171875Anthony Crawford/AustraliaMazda Australia/caradvice.com.au2620crash01:51.3
181776Mike Sinclair/AustraliaMazda Australia/motoring.com.au256crash01:49.1

(文:古川教夫 写真:MZRacing)

MX-5カップ世界一決定戦で日本代表・堤選手はレース1で8位完走!(http://clicccar.com/2016/09/12/398851/)