(はのち 撮影)

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 ポートアルバーニはBC(ブリティッシュ・コロンビア)州の州都、ビクトリアから車で2時間半のバンクーバー島のほぼ中央に位置する町です。ここは林業と漁業が盛んな所で、北海道の網走と姉妹都市でもあり、今年で30周年を迎えました。

 ここの市役所の外に「コロンブスの木」という展示があります。ダグラスファー(米松・ベイマツ)と呼ばれるこの木は、1957年に倒れたという記録があります。バンクーバー島の南の太平洋側の海岸線には鬱蒼とした熱帯雨林の森があり、樹齢300〜500年、中には1000年の松もあるそうです。ここにはクマも生息しているらしく、とても神聖な場所のような気がします。

 普通の木では50坪の広さの家を1軒しか建てられないのに、この木では3軒も建てられるそうです。

(文・はのち)