起業家からタイガー・ウッズまで、「文武両道」を育むスタンフォードを訪れて

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シリコンバレーは、グーグル創業者をはじめとした世界的起業家を輩出する一方、タイガー・ウッズなどゴルフ界のスーパースターをも育んだ。筆者はこの5月、この地で開催された「グーグル I/O 2016」に参加した。世界各地のエンジニアが集ったこのカンファレンスで、筆者が見たものとは。

5月中旬、グーグルの世界開発者会議「グーグル I/O 2016」へ参加してきた。2008年から毎年開催されている恒例のカンファレンスで、9回目となる今年は、グーグルの本社があるカリフォルニア州マウンテンビューに、過去最多の7,000人近い参加者を集め、盛大に開催された。参加者はインド系、中国系が目立ったが、全体としては世界各地のエンジニアが集い、まさにエンジニアのオリンピックのような雰囲気であった。女性の割合も20%を超えており、日本ではなかなか見られない光景だ。まさにダイバーシティという観点でも、相変わらず日本は後れを取っているなと痛感した。

私も、人工知能やアプリを通して人々を健康にする会社の経営者として、さまざまなセッションに参加した。今年3月に囲碁の世界チャンピオン、韓国人プロ棋士イ・セドル九段を4勝1敗で打ち負かして世間を賑わせた「AlphaGo(アルファ碁)」という人工知能や、音声を中心とした検索機能、自動運転のセルフドライビングカーなど、彼らは次から次へとワクワクする技術や製品を生み出している。特にアルファ碁は、機械に学習をさせていく、いわゆるディープラーニングのテクノロジーにおいて画期的成長を遂げ、今回の対戦において「勝つための手を自ら工夫して考えた」という点は特筆すべき成果だろう。

先日、ついにアップルを抜いて時価総額世界一となったグーグルは、ロシア系移民のセルゲイ・ブリン、ユダヤ系のラリー・ ページがスタンフォード大学在学中に知り合い、1998年に創業した会社だ。昨年引退したエリック・シュミット前CEOはドイツ系であり、後を継いだサンダー・ピチャイ現CEOも、インド工科大学カラグプル校卒業後スタンフォード大学で修士を取得しているインド系移民だ。やはり世界一になるためには、世界の頭脳を取り込まなくては、と改めて肝に銘じた。

話は変わって、グーグル本社があるマウンテンビューからほど近いパロアルトには、スタンフォード大学専用の素晴らしいゴルフコースが存在する。学生は$25で回れる。スタンフォード大学に知り合いがいれば、一緒に回ることもできる。1930年、ジョージ・トーマスによるデザイン設計とウィリアム・ベルによる建設で完成した当コースは、全米大学ゴルフコースランキングTOP15に選ばれた。全米TOP100ランキングにも入ったことがあり、全米オープン予選会、USGAジュニアアマチュア予選会など、数々のトーナメントが開催されている。

このコースは距離も十分長く、スタンフォードバーンという小川沿いに1番ホールからスタートしていく。いわゆるシグニチャーホールは、473ヤードパー4の12番ホールで、フェアウエー中央には、2本のブナの木が美しく配置され、コースの戦略性を増している。また18番ホールのティーグラウンドからはサンフランシスコの街とベイエリアが一望でき、素晴らしい眺めを楽しめる。私が初めてこのコースでプレイしたのは、留学中の1991年だった。当時通っていたダートマス大学のゴルフ場で十分に満足していた私は、この素晴らしさに驚愕し、米国の豊かさとスケールの大きさに度肝を抜かれたものだ。

その後、2004年から2005年にかけてドナルド・ノットによって3、4番ホールが改造されたと聞く。今回は滞在期間が短かったためプレイはかなわなかったが、ぜひ早いうちに機会を見つけ、再訪することを楽しみにしたい。このコースを所有するスタンフォード大学ゴルフ部は、過去に男女で9回全国制覇している名門であり、卒業生たちは男女合わせて34回、メジャー大会で優勝している。1番有名な選手は1996年に中退したタイガー・ウッズであろう。彼と1971年卒業のトム・ワトソン、1954年卒業のミッキー・ライト女史、この3人の勝利数が圧倒的である。