かくも奇妙で美しい、鳥たちの「飛行模様」

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写真家シャビ・ボウはふと、鳥が飛ぶ軌跡に興味をもち、連続写真を合成してみようと思いついた。そこに浮かび上がったのは、鳥が描く、少し奇妙な、しかし多彩で美しい模様の数々だった。

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シャビ・ボウは週末のほとんどを鳥の撮影に費やしていた。ボウは鳥の羽や交尾の習性など普通のネイチャーフォトグラファーが愛しているものの価値を認めてはいたが、それに対して特に興味はなかった。それよりもむしろ、鳥たちが飛んでいる間につくりだす催眠的な模様に関心をもっていた。

ボウは飛んでいる鳥を数百枚の写真に収めたのち、フォトショップでそれらを貼り合わせることで、数秒間の動きを1枚の写真に圧縮している。「Ornitographies」の写真は一度見たら忘れられないくらい美しいものだ。「(この作品は)自然に潜む美を表現しているのです」と彼は語っている。

1980年代にボウは祖父と一緒にバードウォッチングを始めたが、そのとき、祖父はカタルーニャのリョブレガートデルタの湿地帯に彼を連れて行ってくれた。現在、ボウはバルセロナに住んでいて、リェイダの乾燥地やエブロデルタのような自然保護地を訪れることもよくあるという。

2011年にエンポルダ湿地を探索していた際、彼は、もし鳥たちが跡を残しながら飛んだとしたらどのように見えるのだろうか、とふと思った。「わたしは、鳥が飛んでいる数秒間の動きを1枚の写真に収めるための技術を探すことにしました」

当初、ボウは長時間露出で鳥の軌道を捉えようとしたが、画像がぼやけてしまった。そこで彼は、エティエンヌ=ジュール・マレーとエドワード・マイブリッジが19世紀に開発したクロノフォトグラフィーを利用した、連続写真によって撮影した画像を結合させることを思いついた。そして、それはまさに彼が初めに思い描いていた通りに機能したのである。

ボウは1秒間に30枚から60枚の写真を撮影している。最終的には600枚以上の写真が1枚の作品に使用されており、それらはムクドリの羽の黒い切り込み、コウノトリのゆったりした宙返り飛行、アマツバメの熱狂した飛列など驚くべき模様の数々を織り成している。そして、その形は鳥そのものに負けず劣らず多彩で美しいのだ。

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