酸っぱいもの好きなら一度は食べたことがあるであろう湖池屋の「すっぱムーチョ」シリーズ。いつもコンビニで見かける定番の味は「すっぱムーチョ さっぱりビネガー味」だが、この夏期間限定で『めちゃめちゃすっぱいすっぱムーチョ す〜っぱいビネガー味』が発売された。「さっぱりビネガー味」の40倍の酸味料を使ったとのことだが、妙に期待しつつ実際に食べてみた!

■酸っぱすぎてむせるぐらいだが、いつまでも酸っぱさを実感して食べられる!

 

湖池屋が「ビネガー味」として「すっぱムーチョ」を開発したのは実に12年ぶり。記者もその一人だが、やはり酸っぱいもの好きには「すっぱムーチョ さっぱりビネガー味」は物足りない。他にも同様に”もっと酸っぱい”すっぱムーチョを発売してほしいという声が多かったそうなので、記者だけではなかったようだ。そして「さっぱりビネガー味」の約40倍の酸味料を使用して、試作に試作を重ねできたのがこの『めちゃめちゃすっぱいすっぱムーチョ す〜っぱいビネガー味』(60g・希望小売価格 税込165円・2016年8月15日発売)である!

コンビニのカラフルなポテトチップスの棚で、白いパッケージのシンプルさが逆に目立つ。「すっぱムーチョ」のパッケージに必ずいるキャラクターの「ヒーヒーおばあちゃん」が、『めちゃめちゃすっぱいすっぱムーチョ す〜っぱいビネガー味』では顔を真っ赤にして酸っぱさをアピールしている。

袋を開けると、ツーンとした酸っぱい匂いが漂う。これはかなり酸っぱそうだ。よだれが止まらなかった。

 

今回記者は「すっぱムーチョ さっぱりビネガー味」とその酸っぱさを食べ比べしてみることにした。まず「さっぱりビネガー味」を食べてみたが、程良い酸味の後に、塩味とポテトの甘いコクが続き、いつも通りのあとを引く美味さ。

 

定番の味を楽しんだところで、いざ「す〜っぱいビネガー味」を食べてみる。「お〜!」と驚くほどの酸味で、ものすごく酸っぱいの一言に尽きるぐらい、酸味が強い。

 

まるでお酢そのものを口の中に流し込んでいるような感覚に陥る。顔がゆがむほどではないが、舌がしびれるくらいの酸味だ。飲みこみ方を間違えると、のどの皮膚を刺激してむせる。記者も食べ終わるまでに何度かむせた。

 

再び「さっぱりビネガー味」を食べると、もはや、ただの塩味のポテトチップスにしか感じられなかった。

でもこの強い酸味が、酸っぱいもの好きにはたまらない。疲れた体にスーッと浸み込む。

 

『めちゃめちゃすっぱいすっぱムーチョ す〜っぱいビネガー味』は「さっぱりビネガー味」と比べると、後味まで酢の味だ。もちろん塩味は感じられるが、酸味がきいた調味料の味が勝る。酸味パウダー一粒一粒が、ピリピリと舌を刺激する感覚を感じ取ることができるくらい、この調味料の破壊力は凄まじい。

 

また、「さっぱりビネガー味」は、酸っぱくないポテトチップスも混ざっていて、少し物足りなく感じることがあったが、「す〜っぱいビネガー味」の方は、どのポテトチップスも酸っぱい。途中で飽きてしまうほどの、大満足の酸っぱさだ。

 

酸味がくどくて、食べ続けると舌がしびれてくるので、食べている途中で手が止まってしまう。ポテトチップスでよくやる、いわゆる”二枚食べ”は控えて、一枚ずつ食べるのがオススメ。

 

手を休めながらゆっくり食べられるので、ドラマや映画を見ながら、途中でポテトチップスを食べ終わってしまった!なんてことはなくなるのではないか。

 

酸っぱいもの好きは、この機会に必ず食べておくべき商品だと感じた。でなければこの先後悔するのでは?と思うぐらい、心から満足できたポテトチップス。全国のコンビニエンスストア限定で発売中だ。