マツダが協賛し、2017年より開催される「GLOBAL MX-5 CUP JAPAN」。その参戦車両となるカップカーの購入検討者を対象にした「試乗商談会」が8月25日(木)に筑波サーキット(茨城県下妻市)で開催されました。

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このイベントは、8月1日から10日の期間に公式ホームページから応募し、抽選で選ばれた購入・検討者に対し、「GLOBAL MX-5 CUP JAPAN」の概要やレースカーの試乗、整備についての詳細を説明し商談を行うものです。

今回の参加者は14名。その性格上、全員がモータースポーツ参戦経験者となっています。ちなみに、グローバルMX-5カップカーの販売価格は、税込みで788万4000円です。


用意された試乗車は、55番と56番のゼッケンを付けた白いマシン。シート合わせの後、各々にNC型ロードスターの先導車両がつき、追い越し禁止で試乗が行われました。

やはり気になるのは、参加者の皆さんの購入メーターの上昇率。

さっそく走り追えた皆さんに伺ってみました。

NC型で2015年までロードスターパーティレースIIに参戦していた堀田東選手は「国内仕様のND型のNR-A車両に比べてやはりパワフル。ボディ剛性がしっかりしていて、好感がもてます。すべての挙動がダイレクトで、ミスに寛容ではないけれど、それをクリアしていくのも楽しい」とかなりメーターが上がっています。

スーパー耐久選手権に参戦している井尻薫選手は「スタートからレーシングカーとして作られているからフレーム剛性が高いのが印象的でした。タイヤもワンメイク、電子デバイスも少ないので、セオリー通りの乗り方でどこまで速く走れるのか、本当にピュアなドライバーのスキルを競えるレースになりそうです。スプリントとしては長丁場のレースとなるのでタイヤの管理などの技術も問われそうですね」とこのマシンで走りたいオーラが出ています。

こちらもスーパー耐久選手権に参戦中の小泉和寛選手は「来年からレースが始まるけれど、初年度はデータがないのでセットアップのスキルも高いドライバーとチームがわかると思う。早くクルマを手に入れ、あわよくば2台体制などができるチームがあれば、かなりのアドバンテージになるんじゃないかな」とすでにレースモードに入っているようにも思えます。

SUPER GT選手権などで活躍の檜井保孝選手は「なにしろ、世界一になれる可能性があるというのがイチバン響きました。このレースに参戦し好成績を残すと、他の国の選手と一戦交えることができるというのは魅力的です。グローバルな舞台で戦えるチャンスというのはなかなかありませんから」と、その魅力はマシンそのものだけではなく、国内レースの中では特徴的なシステムもフックになっているようです。

このほか「2リッターのNCから乗り換えるとなると、1.5リッターのND型NR-Aは悩ましかった。同じ2リッター同士で比較するのはTOYOTA GAZOO Racing 86/BRZ Raceの参戦車両となる。今回試乗してみて、こちらはパワーもあり動きもダイレクトで、NR-Aとも、86ともレーシングカーとしての成り立ちの違いを感じた」、「実際に始まってみないとわからないが交換部品の頻度などを考慮すると、86/BRZ Raceよりもコストがかからないような気がする」等の意見も聞かれました。

総じて好印象で終わった試乗会。2017年からスタートとなるレースは国内5戦、そして戦績上位ドライバーは、マツダレースウェイ・ラグナセカ(米国カルフォルニア州モントレー)で開催予定の世界一決定戦への出場権を得ます。

(文・写真:古川教夫)

約800万円のロードスターに筑波で試乗!? グローバルMX-5カップカーは2リッター左ハンドル(http://clicccar.com/2016/08/25/394762/)