動物写真家・岩合光昭さんが見つけた“いい猫(こ)”を紹介する「今週の猫」。今回は、岩手・盛岡の“笛つき猫”です。

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 盛岡近くの温泉宿に泊まったときのこと。朝、中庭の奥に猫の親子がいるのが見えた。でも何かがおかしい。近づいてみて納得した。

 母猫の首から、やけに大きな笛がぶらさがっている。背後に隠れる生後3、4カ月ほどの子猫のような「猫の首に鈴」ならよく見かけるが、いったいこの猫のご主人はどんな理由で「猫の首に笛」をつけたのだろう……。

 40年以上猫を撮りつづけているが、今のところ「猫の首に笛」は、このときが最初で最後だ。まっすぐな眼差しとともに、忘れられない親子です。

岩合光昭(いわごう・みつあき)
1950年生まれ。動物写真家。NHK BSプレミアムにて「岩合光昭の世界ネコ歩き」放送中。写真集に『猫にまた旅』など多数。

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デジタル岩合 http://www.digitaliwago.com/

週刊朝日  2016年8月26日号