脳科学の権威である京都大学名誉教授・久保田競氏の妻で2人の息子の母。この20年で3000人以上の赤ちゃんの脳を活性化させてきた。テレビなどで「脳科学おばあちゃん」として有名。累計38万部突破のシリーズ『0歳からみるみる賢くなる55の心得』『1歳からみるみる頭がよくなる51の方法』『カヨ子ばあちゃん73の言葉』『カヨ子ばあちゃんの男の子の育て方』『カヨ子ばあちゃんのうちの子さえ賢ければいいんです。』『赤ちゃん教育──頭のいい子は歩くまでに決まる』『カヨ子ばあちゃんの子育て日めくり』(以上、ダイヤモンド社)などベスト&ロングセラー多数。ズバッとした物言いのなかに、温かく頼りがいのあるアドバイスが好評。 【脳研工房HP】www.umanma.co.jp/

ソニー創業者・井深大氏も絶賛した『赤ちゃん教育――頭のいい子は歩くまでに決まる』や、『0歳からみるみる賢くなる55の心得』などが大人気の「脳科学の権威」久保田競氏と「脳科学おばあちゃん」久保田カヨ子氏。これまで、長らく、育脳教育の最重要指針に「早期からの算数力アップ」を掲げてきた。
そして、84歳になったばかりの注目書籍『小学校前にみるみる算数力がつく15の習慣――お風呂で唱えるだけで算数力がアップ!「お経式暗算法」ミラクルシート付き』が発売たちまち大反響!アマゾン第1位(「教育・学参・受験」&「子育て」ジャンル)となった。
オビには「2歳でも小1の算数がとける!」という衝撃的なコピーがあり、最新脳科学に基づく「お経式暗算法」を取り入れた、世界初!?のメソッドで、お湯につけるとピタッとつく「お風呂に貼れるミラクルシート付き」だという。今回は、久保田競博士に、記憶力大会で「般若心経」を読む幼児が出現した理由を語っていただこう。

「門前の小僧、習わぬ経を読む」とは?

「門前の小僧、習わぬ経を読む」は、江戸いろはカルタの『も』の文句ですが、しっかりこの意味を知ろうと思い、インターネットで文句を打ち込んだら、「故事ことわざ辞典」に説明がありました。

 お寺の門前に住んでいる家の子どもや、寺の小僧は、日ごろから僧の読経をきいているから、いつのまにか般若心経ぐらいは、いえるようになっている。

「広辞苑」を引いてみると、

 平生見聞して慣れていれば、知らず知らずのうちに、それを学び知るようになる。

 お寺の小僧が門前にいるのなら、玄関や庭の掃除をしながら、聞こえてくるお経を聞いているのでしょう。

 小僧が、聞こうと思って聞いているなら、注意深く、聞きながら、掃除をするので、前頭前野のする課題を2つしていることになります。

 注意して聞きながら掃除をする課題は、前頭前野を同時に使う二重課題(dual task)です。

 これは、前頭前野がよく働く賢い子どもでないとできません。

 般若心経ぐらいの短いお経なら簡単に言え、読み書きもすぐにできるようになるでしょう。まだ習わっていないお経を読む意義は、賢くなる勉強をしていることになります。

 最近、「歩きスマホ」が問題視されるようになりましたが、道路を歩きながら、スマホを操作するのは、周りに注意を払いながら操作するので、脳的には、前頭前野の二重課題をやっています。ただ、とても危険です。学業の成績がかなり上でないと、大きな事故を起こしやすくなりますので、やめておくべきでしょう。

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