オフィスワーカーは1日1時間の運動を(shutterstock.com)

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 デスクワークなどで日常的に座る時間が長いと健康を害する――。近年、そんな研究結果が相次いで報告されている。

 心臓病や糖尿病、がんなどの病気を発症するリスクが高いだけでなく、寿命も短くなるというショッキングなものだ。

 たとえば、45歳以上で1日に合計11時間以上座っている人は、4時間未満の人に比べて、総死亡リスクが1.4倍高くなることが知られている。今春には、世界で年間43万人以上が「座って過ごす時間が長過ぎること」が原因で死んでいるという、ブラジル・サンパウロ大学予防医学のショッキングな報告もあった。

 厄介なのは、健康維持推奨レベルの運動をしていても、座り過ぎていると、こうした健康リスクは減らないという点だ。最近では、運動はしているけど座り過ぎの人のことを「アクティブカウチポテト」と呼ぶらしい。

「座りっぱなし」の健康被害は避けられる

 特に日本人成人の平日総座位時間は1日420分(中央値)にもなり、世界20カ国のなかでも最長。国民の多くが座り過ぎだ。

 デスクワークが中心のオフィスワーカーにとってはどうしようもないが、あきらめるのはまだ早い。

 1日8時間座っていたことでアップした死亡リスクは、1日1時間の運動で帳消しにできるというのだ。ノルウェーのスポーツ科学大学のオルフ・エーケルンド教授らによる男女約100万人のデータ分析から明らかになった。7月27日発行の英医学誌『Lancet』(電子版)に発表された。

 研究グループは今回、北米や欧州、オーストラリア、日本などで実施された16件の調査に参加した45歳以上の男女100万5791人のデータを分析。すると予想通り、座っている時間が長いと死亡リスクが高くなることが確認され、特に心疾患や乳がん、大腸がんによる死亡リスクが高まることがわかった。

 さらに、1日当たりの運動強度を「最低(1日5分以下)」「低い(25〜35分)」「高い(50〜65分)」「最高(60〜75分)」の4グループに分けて分析。

 驚くことに、「最高」のグループは座り過ぎ(1日8時間)による死亡リスク上昇は認められなかった。つまり、1日当たり60〜75分の運動で、座り過ぎのリスクが帳消しになることが示されたという。
オフィスワーカーこそ「毎日散歩」

 エーケルンド教授によると、その運動は「時速5.6キロメートルの速さで早歩きを1時間」か「時速16キロメートルの速さでサイクリング」に相当するという。特にスポーツジムなどに通う必要はない。

 「昼休みに散歩したり、朝ランニングしたり、自転車通勤も良い。時間は1時間が理想的だが、毎日少しでも運動すれば、座り過ぎによるリスクを減らすことができる」と説明する。

 多忙なオフィスワーカーにとって「毎日」「1時間」というのはややハードルは高いが、<挽回>の可能性が示されたのは朗報だ。

生産性もアップする「ウオーキング会議」

 そこで、<挽回>のひとつとなる興味深い報告を紹介したい。週1回の会議を「ウオーキング会議」に変更すると、ホワイトカラー労働者の仕事関連の身体活動量が10分間増加する可能性がある――。

 『Preventing Chronic Disease』(米国疾病管理予防センター発行)の 6月23日号に掲載された、米マイアミ大学ミラー医学校公衆衛生科学部のHannah Kling氏らによる小規模研究の報告だ。

 Kling氏らは、同大学の事務職員17人のデータを分析。被験者をグループ(2〜3人)に分け、3週間にわたり身体活動量を測定する加速度計を装着。1週目はいつも通りに活動し、2〜3 週目は週1回30分間、仕事について話し合いながら歩く「ウオーキング会議」を行った。

 その結果、週1回のウオーキング会議は、米国心臓協会(AHA)が定める身体活動量の目標達成に役立つ可能性があるという。

 Kling氏は、「歩きながらメモをとったり書類を見直したりするのは難しいので、30分の歩行後、座って結論をまとめる時間をもつとよい」とコメント。ウオーキング会議で、座りがちな生活による害を軽減できるかもしれないとしている。

 『Harvard Business Review』誌でウオーキング会議について執筆している米セント・レオ大学(フロリダ)のRussell Clayton氏は、「定期的なウオーキング会議は、コレステロール値や血圧の低下が得られる可能性がある。仕事満足度の上昇、組織への愛着心の強化などの効果も生じうる」と話す。

 欧米では、従業員の健康のため、高さが変えられて立ったままパソコン作業ができるスタンディング・デスクを導入する企業が増えている。特に北欧では、新しくオフィスに導入するものの約9割に当たるともいわれる。

 「座りっぱなし大国」日本でこそ、ウオーキング会議やスタンディング・デスクの普及に期待したい。
(文=編集部)