動物写真家・岩合光昭さんが見つけた“いい猫(こ)”を紹介する「今週の猫」。今回は、岩手・遠野の「眠り猫」です。

*  *  *
 花巻より十余里の路上には町場三ヶ所あり。その他はただ青き山と原野なり──『遠野物語』で知られる岩手県の遠野は、穏やかな郷。その山中にある炭焼き小屋で、代々かわいがられている猫たちがいる。

 柳田国男が訪れた8月、ぼくが小屋をのぞくと、母猫と少し大きくなった子たちが昼寝中だった。北国の猫は暑さに弱い。朝夕に活動し、日中は日陰でリラックス。炭焼きのおじいちゃんが「すっかり猫小屋だ」と笑う。風が木の葉を鳴らす、心地よい日本の原風景がそこにある。

岩合光昭(いわごう・みつあき)
1950年生まれ。動物写真家。NHK BSプレミアムにて「岩合光昭の世界ネコ歩き」放送中。

【関連リンク】
デジタル岩合 http://www.digitaliwago.com/

週刊朝日 2016年8月19日号