わんちゃんにペロペロされると痩せるってほんと?

アメリカのマサチューセッツ工科大学を中心とした医学チームが行った調査内容は、「犬の唾液は飼い主のダイエット効果を高めてくれる」という夢のようなものです。
その仕組みは、「犬の唾液に含まれる乳酸菌の一種が、飼い主のオキシトシン分泌を促すことで、ダイエット効果を高めることができるかもしれない」というもの。

これは過去の実験や調査によって確認されている、ある乳酸菌の一種がマウスのオキシトシンレベルを高め、オキシトシンが高まることでダイエット効果も高まるということからの着想だそうです。

チームが行った調査内容は、まず、犬の唾液から抽出した乳酸菌の一種をマウスの飲み水に混ぜます。
その結果、オキシトシン分泌増加、ウイルスや細菌などから体を守る白血球の1つである好中球レベルも増加、脂肪細胞の炎症が減少、年齢に伴う体重増加の抑制が見られたそうです。

次に行った実験は、最初の実験ででた効果が乳酸菌によるものか、乳酸菌によって分泌が促されたオキシトシンによるものかどうかを確認するためのものです。
先天的にオキシトシンを作ることができないマウスに乳酸菌を投与した結果、先述したようなダイエット効果は全く現れませんでした。

これらの実験から、体内のオキシトシン分泌が乳酸菌によって促されることでダイエット効果があることが判明しました。
今回調査を行ったチームは、今後どの乳酸菌が最もオキシトシンを分泌できるのか、人に対してもダイエット効果があるのか、犬の唾液に含まれる乳酸菌とオキシトシンの関係を解明していくそうです。

研究の成果によっては、犬を飼っている人は飼ってない人よりも痩せやすい!なんてことが科学的に実証されることがあるかもしれませんね。

オキシトシンとは

オキシトシンは脳で合成される神経伝達物質です。
その働きは、出産時の子宮収縮や母乳の促し、最近注目されている研究では対人関係を円滑に進める働きがあるのではないかと言われています。
オキシトシンは相手と仲良くなる、愛する、信頼する効果があるとして、別名『幸せホルモン』とも呼ばれています。

またマウスでの実験で、オキシトシンを投与したマウスは、食事量減少、体重減少、内臓脂肪減少などの効果があったそうです。

でも、人獣共通感染症(ズーノーシス)にはご用心!

愛犬の唾液にダイエット効果があるかも!?という研究、もし解明されれば全世界の飼い主さんはきっと大喜びのはず!
では、さっそく愛犬にペロペロしてもらっちゃおう!
…と、それはちょっと待ってください。

愛犬とペロペロしたりチューしたりすると、場合によっては人獣共通感染症(ズーノーシス)になるかもしれませんよ。

犬から飼い主へ感染する「人獣共通感染症」

動物から人へ寄生虫などの病気やウイルスなどが感染することを人獣共通感染症といいます。
その病原体、ウイルスや寄生虫だけでなく、クラミジア、細菌、原虫など、その種類は120種類以上あり、公衆衛生上注意しなくてはいけないものは約50種類あるそうです。

しかし、人への感染力が弱いものがほとんどで、健康な大人であれば感染しても発症することはほとんどありません。
しかし、免疫力の低い子供やお年寄りでは、症状が強く出てしまうことがあるので、注意しなくてはいけません。

主な犬との人獣共通感染症は下記のようなものがあります。

噛まれることでウイルス感染:狂犬病マダニを媒介して微生物感染:紅斑熱皮膚や口から細菌感染:レプトスピラ病口や粘膜、皮膚から細菌感染:ブルセラ病口から細菌感染:サルモネラ症気道から細菌感染:結核ダニを媒介にして細菌感染:ライム病触ることでカビ感染:皮膚糸状菌症口から寄生虫感染:包虫症(エキノコッカス症)、犬条虫症、犬回虫症

これらは犬からの感染で発症する病気ですが、もちろん犬だけでなく猫や鳥、サル、爬虫類など様々な動物から感染することがあります。

ペットとの距離がどんどん近くなったことで、人獣共通感染症の感染例は増加しています。
家族として迎えた愛犬だとしても、節度を持って付き合っていきたいですね。

まとめ

愛犬とチューするだけで痩せられるかもしれない!
そんな期待をしていましたが、感染症の危険もあるので簡単には実現できなさそうですね。
しかし、オキシトシンの分泌を高めるという点では、愛犬と触れ合うだけで十分効果はあるのではないかと思います。
優しい気持ちにさせるのがオキシトシンの働きなので、犬を飼う人はきっと飼っていない人よりも多くのオキシトシンが出ているはずです。

ちなみに、我が家の愛犬を迎えたのが1年前ぐらいですが、私自身痩せていません…むしろ肥えてます…。
これは愛犬と過ごしたからというよりは、お酒を飲む回数と量が増えたのが原因なので、決して愛犬のせいではありません!
これからぽっちゃり気味の私と同じくぽっちゃり気味な愛犬と一緒に、オキシトシン分泌しまくってダイエットしていきたいと思います!