マルチタスクが脳の集中力を低下させる

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「どれだけ休んでも疲れが取れないのは、あなたの脳が疲れているからでは?」――イェール大学で学び、アメリカで開業した精神科医・久賀谷亮氏の最新刊『世界のエリートがやっている 最高の休息法』が、発売3日にして大重版が決定する売れ行きを見せている。
最先端の脳科学研究で見えてきた「科学的に正しい脳の休め方」とは?同書の中からストーリー形式で紹介する。

▼ストーリーの「背景」について▼
もっと知りたい方はまずこちらから…
【第1回】「何もしない」でも「脳疲労」は消えずに残る
―あんなに休んだのに…朝からアタマが重い理由
http://diamond.jp/articles/-/96908

【第2回】脳が疲れやすい人に共通する「休み=充電」の思い込み
―「疲れ→回復→疲れ…」のスパイラルから抜け出すには?
http://diamond.jp/articles/-/96965

【前回までのあらすじ】脳科学を志して米イェール大学に渡ったにもかかわらず、伯父が営むベーグル店〈モーメント〉を手伝うことになったナツ(小川夏帆)。彼女のアドバイザーであるヨーダ(グローブ教授/イェール大)は、まずは「食事瞑想」を取り入れることを助言する。さらに話は、その背景にある「自動操縦解除」というアイデアに及ぶ。

マルチタスクが脳の集中力を下げる

自動操縦か……。思えば現代人は自動操縦に慣れきっている。コンピュータのようなマルチタスク処理がもてはやされる「ながら作業」の時代と言ってもいい。誰もが目の前のことに集中せず、1つのことをしながら、ほかのことを考え・こなしている。

「世界のトップエリートと言われるビジネスパーソンが、マインドフルネスに注目するもう1つの理由はここにある。膨大な仕事量を効率よくこなせる人間は、その反面で肝心なものを失いかねないんじゃ」

「わかりました。集中力、ですね?」

「そのとおり!」

ヨーダの顔にクシャッと笑顔が広がる。「自動操縦モードに慣れた人間は、集中力、つまり注意を一ヵ所に固定しておく力が減っていくんじゃよ。これがどんなビジネスにも致命傷となることは、ナツにもわかるじゃろ?」

ヨーダはまたタブレットを取り出すと、いくつかの論文ファイルを開いた。

「マインドフルネスが集中力・注意力を高めるメカニズムについても、いろいろと脳科学的な研究は進んでおるぞ。注意をうまく分配する働き(前頭葉や頭頂葉が関与)とか、障壁となる葛藤をうまく処理する働き(前帯状皮質、島、基底核が関与)に、マインドフルネスは関連しているんじゃ[*1]。

たとえば、ある人事課スタッフたちを対象にした研究がある。スケジュール管理など複数の仕事を20分でこなすように言われたスタッフのうち、マインドフルネスを週2時間、5週にわたり行ったグループは、ただのリラックス法をやったグループよりも高い集中力を示したんじゃ。1つひとつの仕事に対する集中度が高まった結果、複数の仕事を短時間でこなせるようになったというわけじゃな」

*1 Chiesa, Alberto, Raffaella Calati, and Alessandro Serretti. “Does mindfulness training improve cognitive abilities? A systematic review of neuropsychological findings.” Clinical Psychology Review 31.3 (2011): 449-464.

ヨーダの話に熱がこもってきた。目がギラギラと輝きはじめ、次々と事例がこぼれ出す。かつてイェール随一の脳科学者と呼ばれた男の頭脳が、高速で回転しはじめているのを私は感じていた。

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